ВОЗНИКНОВЕНИЕ ЖИЗНИ - АБИОГЕНЕЗ

 

 

Псевдоископаемые в докембрийских отложениях. Отпечатки называемые Rhysonetron

 

Заканчивая эту главу, я хочу еще добавить, что в докембрийских отложениях содержатся образования, напоминающие ископаемые остатки организмов, но, возможно, не являющихся таковыми. Их называют псевдоископаемыми. Я не собираюсь давать здесь полный обзор обширной литературы, так как перечисление неопределенных находок и скучно, и бесполезно. Приведу лишь два примера. Это находка так называемого Corycium enigmaticum Sederholm (1911) - первой из структур такого рода, и одного из новейших членов этой группы - рода Rhysonetron Hofmann [44], описанного в 1967 году.

 

Несмотря на свое видовое название, Corycium enigmaticum обычно рассматривался как образование, имеющее биогенную природу. Существует подробный обзор литературы по этому вопросу [53]. Но основные доказательства биологического происхождения Corycium основаны на присутствии в нем некоторых следовых элементов и на соотношении стабильных изотопов углерода. Как мы увидим в гл. XIV, разд. 9, эти данные уже не могут считаться аргументом за или против биогенного происхождения.

 

По внешнему виду Corycium не слишком похож на ископаемое (). Это мешковидные структуры шириной от одного до нескольких сантиметров и длиной от одного до нескольких дециметров. Их оболочка образована тонким слоем графита или богатого графитом вещества. Неудивительно, что некоторые геологи предлагали считать Corycium неорганической структурой, образовавшейся в результате процесса оползания глинистых осадков во время их седиментации [83].

 

Осадочная серия, содержащая Corycium, древнее свекофенской складчатости, которой, по современным данным, 1,8-1,9 млрд. лет. Поэтому сейчас считается, что Corycium более 2 млрд. лет (А. Матисто, в печати, 1968). Следовательно, это образование относится к тому же возрастному классу, что и флора Ганфлинт, описанная Баргхоорном и рассмотренная нами выше. С геологической точки зрения отличие состоит в том, что кремнистый сланец из формации Ганфлинт Канадского щита гораздо менее метаморфизован, чем филлиты Балтийского щита, в которых найден Corycium. Поэтому в сланце Ганфлинт органическое вещество сохранилось гораздо лучше.

 

 

Поскольку нас интересует глобальная проблема происхождения жизни, а не региональная геология Балтийского щита, мы лучше обратим основное внимание на североамериканские находки, вопрос же о Corycium оставим открытым до тех пор, пока не обнаружатся более ясные факты.

 

Другие проблематичные ископаемые из докембрия - новый морфологический род Rhysonetron Hofmann. На самом деле они не относятся к настоящим ископаемым остаткам. Это просто структуры песчаника, интерпретируемые как окаменелые отпечатки древних организмов. Они описываются как "отдельные длинные, изогнутые, цилиндрические, суженные на конце палочки или веретена" (фото 29). Самое любопытное в них - продольные медианные насечки (скульптурированность) и косые, латеральные, серповидные морщины. В длину эти образования достигают 1 дм и более.

 

Гофманн [44] убежден, что такие сложные структуры не только обязательно должны иметь биогенную природу, но и непременно представляют собой отпечатки животных (скажем чуть осторожнее - многоклеточных). Но он считает, что пока было бы преждевременным приписывать им более определенное систематическое положение. Возможно, это отпечатки губок, кишечнополостных или кольчатых червей, а может быть, животных, до сих пор не известных науке, которые полностью вымерли, оставив лишь отпечатки в песчанике. Последняя возможность не исключена, так как возраст этих загадочных структур очень велик. Rhysonetron найден около озера Эллиот в Онтарио, в песчаниках верхнего гурона местной стратиграфической шкалы, т. е. в пластах среднего докембрия. Считается, что им более 2155 ± 80 млн. лет и менее 2500 млн. лет (эта последняя цифра - возраст подстилающих догуронских гранитов).

 

Итак, отпечатки, называемые Rhysonetron, образовались в эпоху первичной бескислородной атмосферы. Это означает, что если они и в самом деле представляют собой окаменелые отпечатки животных (или многоклеточных), то это были представители примитивной группы животных, способных дышать при очень низком содержании кислорода в атмосфере, всего 1% его содержания в современной атмосфере. В таком случае предположение Гофманна о том, что речь должна идти о не известной науке, вымершей группе, выглядит правдоподобным. Возможно, это были какие-то примитивные животные, дыхательная система которых функционировала при очень низком содержании кислорода. В дальнейшем им на смену пришли другие, новые группы, с более совершенной дыхательной системой, развившейся после того, как в атмосфере накопился кислород.

 

Однако некоторые обстоятельства мешают признать эти веретенообразные структуры окаменелыми отпечатками животных. Неизвестно даже, имеют ли они биологическое происхождение. Дело в том, что все структуры приурочены к подошве пластов песчаника. По ископаемым остаткам фанерозоя мы знаем, что подошва пласта песчаника - не самое лучшее место для фоссилизации. Ископаемые бывают рассеяны в толще песчаника, а не "приклеены" к подошве пласта, как веретена Rhysonetron. Зато нам известны мощные серии чередующихся слоев глин и песков, так называемые флишевые фации, в которых в подошве каждого песчаникового пласта видны разнообразные отпечатки, часть которых (если не все) имеет неорганическое происхождение.

 

Быстрый поток воды, неся тяжелый песок по глинистому дну, вырывал в дне углубления, и при отложении песка создавались отпечатки довольно правильной формы. Конечно, песок мог сохранить и следы животных, живших в толще глины и на его поверхности, но эти следы, за исключением отпечатков, лежащих перпендикулярно пласту, совсем не так правильны, как веретена Rhysonetron, похожие больше на отпечатки неорганического происхождения. Следовательно, пока не будут получены новые данные, я предпочитаю рассматривать эти структуры как псевдоископаемые неорганической природы.

 

К содержанию: Руттен Происхождение жизни

 

Смотрите также:

 

Науки о Земле  Геология   Палеогеография   Палеонтология 

 

Докембрий. палеонтология докембрия  ископаемые остатки  Развитие жизни. Жизнь в докембрии  простейшие докембрия

 

 геология и палеонтология  венд  Докембрийский период   докембрий и палеозой  палеоботаника ботаническая палеонтология...