АСТРОБИОЛОГИЯ

 

 

ВОЗМОЖНА ЛИ ЖИЗНЬ МИКРООРГАНИЗМОВ НА ДРУГИХ ПЛАНЕТАХ. Могут ли на Марсе быть микроорганизмы

 

Зная физические и химические свойства планет солнечной системы и познакомившись с приспособляемостью микроорганизмов к условиям среды, мы можем с уверенностью говорить о существовании на Марсе и Венере микроорганизмов.

 

Можно ли сказать то же о планетах‑гигантах – Юпитере, Сатурне, Уране и Нептуне?

 

Как известно, температура на внешних оболочках их атмосфер очень низка: от ‑140 до ‑200°Ц. Они содержат очень много газообразного метана, а Юпитер и Сатурн – также аммиака. В таких условиях высшие земные организмы существовать не могут.

 

Однако известны бактерии, которые могут жить в метане, хотя при обыкновенных условиях и нуждаются в кислороде. Некоторые из них могут вместо кислорода использовать нитраты, то‑есть азотные соединения.

 

Метан образуется при сбраживании многих органических веществ. Те же самые бактерии, которые вызывают метановое брожение органических веществ, способны в присутствии молекулярного водорода восстанавливать углекислый газ до метана.

 

Можно с уверенностью сказать, что в атмосферах планет‑гигантов находится водород. Поэтому присутствие метана в атмосферах этих планет можно объяснить деятельностью бактерий.

 

Можно предположить, что метан и аммиак образуются в атмосферных глубинах планет‑гигантов также и в результате разложения отживших микроорганизмов и поднимаются из уплотненных внутренних слоев в верхние слои атмосфер.

 

Это предположение подтверждается и следующими обстоятельствами.

 

В земных горных породах, а также в вулканических газах обычно присутствует метан. Для разных вулканов содержание метана в выделяющихся из них газах составляет от 3 до 12 процентов. В газах, выделяющихся из графита, – до 40 процентов метана, из базальта – свыше 10 процентов, из гранита – 3 процента. Раньше предполагали, что метан, выделяющийся из горных пород при нагревании, образуется под воздействием воды на карбиды металлов. Однако при нагревании с водой карбидов кальция, натрия, калия выделяется не метан, а ацетилен. Поэтому теперь считают, что источником метана в данных случаях является органическое вещество.

 

Где же могут существовать на планетах‑гигантах микроорганизмы? Можно думать, что с погружением в атмосферы этих планет температура повышается и на некоторой глубине становится несколько выше нуля, а потому там могут жить бактерии.

 

Тот факт, что метан и аммиак могут образовываться и без участия организмов (метан, например, имеется в небольших количествах даже на кометах), не является возражением против наших предположений.

 

Метан (CH 4) состоит из углерода (С) и водорода (Н), а аммиак (NH 3) – из азота (N) и водорода (Н). Но все эти элементы – углерод, водород и азот – имеют изотопы, которые занимают одно и то же место в таблице Менделеева, но имеют разный атомный вес. Так, у углерода два изотопа с атомными весами 12 и 13, у водорода три – с атомными весами 1, 2 и 3 и у азота – два с атомными весами 14 и 15.

 

Есть основание считать, что изотопный состав метана и аммиака органического происхождения отличается от изотопного состава этих газов неорганического происхождения, а потому должны различаться и их спектры. Следовательно, изучая спектры этих газов органического и неорганического происхождения и сравнивая их со спектрами планет‑гигантов, можно будет решить, есть ли на этих планетах аммиак и метан органического происхождения. Интересно отметить, что при сравнении спектра метана из светильного газа, имеющего органическое происхождение, со спектрами планет‑гигантов получилось полное сходство, тогда как между спектром этих планет и аммиака лабораторного, синтетического, найдено различие.

 

Итак, есть основание предполагать, что микроорганизмы существуют и на планетах‑гигантах.

 

 

К содержанию: Возможна ли жизнь на других планетах

 

Смотрите также:

 

Происхождение жизни на Земле   Методологические установки современной биологии

познания выступила астробиология — поиск и исследование имеющимися в нашем распоряжении…