ИСТОРИЯ РАСТЕНИЙ

 

 

Преимущества угольных почек перед другими кладбищами ископаемых

 

А можно ли без шлифов?

 

Преимущества угольных почек перед другими кладбищами ископаемых растений очевидны. Но есть в них и свои недостатки. В почке, если ее расколоть, сначала ничего не видно. Матовая темно‑бурая, почти черная, землистая масса, лишь кое‑где намечаются слабые контуры. Надо делать шлиф. Но хорошо шлифовать небольшой кусок размером с пятак или спичечную коробку. А попробуйте сделать шлиф из увесистого камня величиной с голову! Надо выпилить тонкую пластинку, сделать ее идеально ровной, чтобы она равномерно прилегала к стеклу. Еще труднее шлифовать большую наклеенную на стекло пластинку до равномерного прозрачного слоя. Специалистов‑шлифовальщиков, которым под силу такая ювелирная работа, считанные единицы. Чтобы разобраться в строении растения, одного среза недостаточно, нужна серия последовательных сечений в разных направлениях. Но и это не все. Мало изучить растение, надо изучить биологический вид, а значит ‑ нужно искать и резать несколько экземпляров. А уж как обидно тратить уйму времени на один образец, имея несколько ящиков камней, каждый из которых ‑ кот в мешке и может быть скрывает нечто, гораздо более интересное. Надо было найти какой‑то способ обойтись без сложных и дорогих шлифов.

 

Такой способ изобрел шотландец Джон Уолтон. Мысль его работала дримерно в таком направлении. Растения в угольной почке пропитаны и скреплены известковым цементом, который легко растворяется кислотой. Если пришлифованную поверхность полить соляной кислотой, составленные органикой стенки клеток проступят наружу. Их кислота не повредит. Теперь высунувшиеся из породы контуры надо, не нарушив, срезать. Никаким ножом это сделать нельзя. Клетки тканей хоть и хорошо сохранились, но без поддержки скреплявшего их цемента при первом прикосновении рассыпаются в труху (ведь им почти 300 млн. лет). Уолтон попробовал заливать протравленную поверхность специальным раствором, сходным с лаком для ногтей. После его высыхания на пришлифовке остается тонкая и прозрачная пленка, в которую впаяны все вылезшие при травлении стенки клеток. Пленка эластична, прочна, прозрачна и легко снимается с породы.

 

Потом догадались делать еще проще: протравленную поверхность заливали растворителем и, не давая ему высохнуть, накатывали сверху тонкий лист пленки. Ее нижний слой сразу растворялся и схватывал стенки клеток. Такие пленки получались очень ровными, и делать их ничего не стоит. Новый метод изучения угольных почек (он применим и для других типов пород с минерализованными остатками) дал поразительный эффект. Одновременно ставятся на обработку несколько образцов. Одни травятся, другие сохнут после травления, третьи уже накрыты пленками. С таких конвейеров стали сходить тысячи оттисков. Если раньше палеоботаник не мог сделать несколько срезов на расстоянии, скажем миллиметра друг от друга, то теперь появилась возможность делать срезы с любым интервалом. Из миллиметра угольной почки можно приготовить десятки оттисков. Так иногда и делают. Попробуйте иначе изучить в деталях строение кучки спорангиев, каждый из которых размером 1‑2 мм, ножки еще тоньше, да к тому же затейливо ветвятся.

 

 

К содержанию: Мейнен: ИЗ ИСТОРИИ РАСТИТЕЛЬНЫХ ДИНАСТИЙ

 

Смотрите также:

 

Что такое палеоботаника - ботаническая палеонтология  Палеоботаника – палеофитология. Палеофлористика...

 

Реконструкции древних растений  Палеоботаника - ботаническая и палеоботаническая...

 

Флора Чукотки и Аляски. Палеоботаника   Жизнь зеленого растения  что считается растением, термин