ИСТОРИЯ РАСТЕНИЙ

 

 

Окаменевшее болото в Райни. Псилофиты девонского периода. Риния

 

В первой половине девонского периода (почти 400 млн. лет назад), когда в Приуралье закладывались вместилища для нефтяных полей Второго Баку, в Райни было небольшое болото с многочисленными, но однообразными растениями (рис. 1). Кидстон и Лэнг насчитали здесь три рода (не считая одной водоросли). Два из них, риния (рис. 2) и горнеофитон, имели невысокие, не больше метра, голые стебли с ползучим корневищем, на концах стеблей ‑мешочки с микроскопическими спорами (спорангии), которые высеивались и давали начало новому поколению голых стеблей. Третий род (астероксилон) имел стебли с мелкими шиловидными листочками. Внутреннее строение всех этих растений оказалось столь же простым, что и внешний вид.

ландшафт в девонскую эпоху

 

Европейский ландшафт в раннедевонскую эпоху

Кидстон и Лэнг своих подопечных поместили в новую группу, которую назвали "псилофиты" ‑ по названию рода Psilophyton (по‑гречески "псилос" ‑ голый, "фитон" ‑ растение), он тоже вошел в эту группу. Псилофитон был найден в девонских породах Северной Америки и описан Доусоном еще в 1859 г., но только через 60 лет вспомнили об этой, почти не замеченной в свое время находке.

Риния из девонских отложений

 

Риния из девонских отложений Шотландии: а ‑ реконструкция внешнего облика, на концах веточек сидят спорангии

Риния из девонских отложений

 

Рис. 2. Риния из девонских отложений Шотландии: в. ‑ поперечный разрез стебля

 

Публикация шотландских материалов стала для палеоботаников и для всех, кто интересуется историей растений, настоящей сенсацией. Казалось, что спала завеса с одной из главных загадок. В теоретических работах замелькали генеалогические древеса растительного царства, в корнях которых неизбежно стояли псилофитон и трио из Райни. Увлечение было столь значительным, что как‑то ускользал от внимания возраст шотландских находок. Ведь они не самые древние. В более ранних отложениях тоже встречаются растения, причем значительно более сложно устроенные ("продвинутые"). Все же скептические настроения, сопровождающие каждую сенсацию, постепенно всплыли на поверхность. В 1954 г. бельгийка Сюзанна Леклерк, авторитетный специалист по древнейшим растениям, выступила со статьей, весьма симптоматично озаглавленной: "Являются ли псилофиты исходной или конечной точкой?". На первый взгляд нелепый вопрос. О какой конечной точке может идти речь, когда перед нами примитивные древние стебли с не менее примитивным внутренним строением? Продолжая аналогию с археологией доисторических времен, вопрос Леклерк можно представить примерно так: "Были ли древние каменные неотесанные рубила и молотки начальной или конечной точкой в развитии человеческих инструментов?".

 

Однако эта аналогия уже неправомерна. Скепсис во взглядах Леклерк и ее единомышленников не был случайным, хотя в первое время его приняли всерьез немногие.

 

 

К содержанию: Мейнен: ИЗ ИСТОРИИ РАСТИТЕЛЬНЫХ ДИНАСТИЙ

 

Смотрите также:

 

Что такое палеоботаника - ботаническая палеонтология  Палеоботаника – палеофитология. Палеофлористика...

 

Реконструкции древних растений  Палеоботаника - ботаническая и палеоботаническая...

 

Флора Чукотки и Аляски. Палеоботаника   Жизнь зеленого растения  что считается растением, термин

 

Последние добавления:

 

Биосфера. Вернадский  Ноосфера  Биосферы прошлого   Адам Смит   Астробиология  Редкоземельные металлы