ИСТОРИЯ РАСТЕНИЙ

 

 

Древние реликтовые растения. Метасеквойя

 

Не надо думать, что биологи и ботаники уже закончили инвентаризацию животных и растений, населяющих сейчас нашу планету. Каждый год в литературе появляются десятки статей с описанием новых видов и даже родов, существование которых до этого не подозревалось. Очень интересной и неожиданной была, например, находка в 1957 г. в Центральном Перу нового рода плауновидных Stylites, возможного потомка древовидных гигантов каменноугольного периода. Обычно ботаники и зоологи действительно открывают для науки роды и виды, но иногда после тщательного изучения находки оказывается, что нечто подобное уже встречалось палеонтологам.

 

В 1941 г. японский палеоботаник Сигеру Мики нашел в верхнетретичных отложениях своей страны своеобразные веточки хвойного, похожего на секвойю. Детальное изучение остатков показало, что это новый род. Мики дал ему название метасеквойя. Позже такие же остатки были найдены в третичных и даже меловых отложениях чуть ли не по всему Северному полушарию, вплоть до Шпицбергена. Оказалось, что многие ископаемые листья, которые раньше принимали за тисе или секвойю, в действительности относятся к метасеквойе. Постепенно материалы по этому растению накапливались, и вдруг в 1944 г. китайские ботаники нашли его живым и здоровым в Центральном Китае, Метасеквойи живут здесь на площади всего в 800 кв. км на высоте от 700 до 1400 м.

 

Несколько экземпляров, подаренных советским ботаникам, можно видеть в наших ботанических садах. У метасеквойи мягкие и плоские иголки, сидящие на тонких веточках двумя рядами (рис. 42). Наконец‑то, палеоботаники смогли посмотреть на целое растение вместо того, чтобы складывать его годами по частям из разрозненных остатков. К чести палеоботаников надо сказать, что они хорошо разобрались в этих остатках. Во всяком случае, живая метасеквойя, при всем интересе к ней, не заставила их в корне ломать сложившиеся взгляды.

 

Дерево метасеквойя

Дерево метасеквойя

 

К содержанию: Мейнен: ИЗ ИСТОРИИ РАСТИТЕЛЬНЫХ ДИНАСТИЙ

 

Смотрите также:

 

Живые ископаемые. Мхи древнейшие растения кайнозоя...  Ископаемые растения. Задачи палеоботаники

 

РЕЛИКТОВЫЕ РАСТЕНИЯ – плауны, хвощи, папоротники...