ОСНОВЫ ПАЛЕОНТОЛОГИИ

 

ФОРМЫ СОХРАННОСТИ ОРГАНИЧЕСКИХ ОСТАТКОВ

Окаменевшие останки и замороженные в мерзлоте

 

Организмы в ископаемом состоянии сохраняются обычно плохо. Лишь в исключительно благоприятных условиях они могут сохраниться в почти неизмененном виде. Например, в верхнечетвертичных отложениях Северной Сибири, глубоко промерзших вследствие сурового климата и никогда не оттаивающих, сохранились целые трупы мамонтов; один из них был найден экспедицией Академии наук в нижнем течении р. Колымы Чучело этого мамонта хранится в зоологическом музее в Ленинграде ( -5).

 

Организмы, не имеющие твердого скелета, после смерти обычно полностью разлагаются. Легко разлагаются также скелеты, состоящие частично или полностью из роговоподобного органического вещества. Значительно лучше и чаще сохраняются скелетные образования, состоящие из минеральных веществ (кремнезема, карбоната кальция).

 

Под влиянием внешних условий организмы после смерти и захоронения могут подвергаться следующим изменениям: тлению, обугливанию или окаменению.

Тление происходит в условиях свободного доступа воздуха, под влиянием которого все мягкие части полностью разлагаются. Обычно при этом быстро разрушаются также и твердые части скелета. В разрушении и полном уничтожении мертвых организмов на земной поверхности немалую роль играют бактерии, хищные животные, процессы выветривания.

 

Растительные остатки в условиях водной среды и отсутствия притока воздуха подвергаются обугливанию. При этом процессе такие составные части растительного организма, как азот, кислород и водород, улетучиваются или вступают в реакцию с веществами, растворенными в воде, и уходят в раствор, а углерод остается. В результате растительная масса постепенно обугливается и превращается в торф или лигнит, а затем в бурый уголь. При аналогичных условиях частичному обугливанию могут подвергаться также и животные организмы. Например, хитиновый покров (твердый наружный скелет, состоящий из плотного органического роговоподобного 'вещества) насекомых, раков и др. превращается в обугленную пленку, нередко хорошо отражающую их форму и основные черты строения.

 

Окаменение происходит в результате воздействия на органические остатки различных минеральных соединений, растворенных в воде: карбоната кальция, кремнезема, соединений железа и др. Они могут пропитывать или полностью заменять органическое вещество. При это*.? минеральное вещество нередко полностью сохраняет мельчайшие детали строения тканей организма, образуя так называемую псевдоморфозу его тканей. Так, в тонких срезах окаменелых под действием кремнезема стволов деревьев можно наблюдать под микроскопом характерные для них детали строения древесины и даже отдельные составляющие их клетки.

 

В условиях водной среды лучше всего сохраняются скелетные части, состоящие из минерального вещества. Различные раковины, например, могут пролежать в слоях Земли миллионы лет без существенные изменений. Минеральные скелеты морских животных образуют часто мощные толщи известняков или кремнистых пород, которые известны из всех систем земной коры, начиная с палеозоя

 

К весьма распространенным формам окаменелостей относятся отпечатки и ядра. На тонком глинистом или карбонатном иле, покрываю1- щем некоторые участки морского дна, образуются иногда отпечатки поверхности тела даже очень нежных и совершенно мягких морских организмов, лишенных скелета. После окаменения породы эти отпечатки сохраняются в ископаемом состоянии. Нередко возникают отпечатки листьев наземных растений, на которых видна вся сложная система жилкования. Но чаще всего образуются отпечатки поверхности твердых скелетных частей — раковин, панцирей и т. п. Если раковина заключенного в породе организма окажется растворенной под влиянием подземных вод, протекающих по порам или трещинам породы, то остается полость, стенка которой сохраняет во всех деталях форму поверхности раковины. Стенки этой полости являются отпечатком наружной поверхности раковины. Возможны отпечатки и внутренней поверхности раковины.

 

Нередко внутренняя полость раковины заполняется илом или иным минеральным веществом. Если раковина окажется впоследствии растворенной, то заполнившее ее вещество образует слепок (или отлив) внутренней полости раковины. Такие слепки получили название ядер.

 

Различают ядра наружные и внутренние. Выше приведен пример образования внутреннего ядра, так как поверхность его отображает форму внутренней полости раковины. Если же минеральное вещество заполнит полость, образованную после растворения раковины, то оно воспроизведет все детали формы ее внешней поверхности — образуется наружное ядро.

 

Кроме раковин или других минеральных скелетов, отпечатков, ядер и псевдоморфоз, в горных породах изредка сохраняются следы жизнедеятельности организмов: следы хождения или ползания, которые животное оставляет на свежем осадке еще до его полного превращения в горную породу, ходы сверлящих и роющих животных в породах и др. Они также служат ценным материалом для суждения о былой жизни и условиях существования организмов.

 

 

К содержанию книги: Историческая геология с основами палеонтологии

 

 Смотрите также:

 

ЗАПИСКИ ПАЛЕОНТОЛОГА. Палеонтология  Книги по палеонтологии. Палеоцен. Голоцен.