ОСНОВЫ ПАЛЕОНТОЛОГИИ

 

Класс птицы (Aves)

 Птицы юрского периода археоптерикс

 

Наиболее характерной особенностью птиц является наличие перьев и крыльев. Кости птиц полые, что благоприятствует полету. Многие кости плотно срастаются между собой, в связи с чем скелет приобретает большую прочность. Птицы — теплокровные животные (с постоянной температурой тела). Они кладут яйца, которые в отличие от ранее описанного класса сами высиживают.

 

В настоящее время птицы богато представлены (известно не менее 15 000 видов), но находки вымерших птиц крайне ограниченны, единичны. Небольшое число находок ископаемых птиц обусловлено их образом жизни: тонкие полые кости после смерти птиц в условиях дневной поверхности быстро разлагаются или же уничтожаются другими животными.

 

 В ископаемом виде лучше сохраняются остатки птиц, погребенные в водных осадках, но и такие остатки встречаются редко, даже среди водоплавающих птиц.

 

Птицы известны с юрского периода. Большой научный интерес представляют две находки окаменелостей птиц из литографских сланцев юрского возраста в Германии. Они относятся к вымершему роду, названному археоптериксом Archaeopteryx). Эти окаменелости наряду с характерными признаками птиц (например, перья) сохраняют еще ряд признаков, свойственных пресмыкающимся ().

 

Скелет археоптерикса отличается следующими особенностями. Крылья, кроме перьев, несут на сгибе по три пальца с когтями. Имеется длинный хвост (как у ящерицы), состоящий из многочисленных позвонков, на котором рулевые перья сидят в два ряда. Во рту располагаются многочисленные острые зубы (как в пасти крокодила), а рогового клюва еще нет.

 

Позвонки двояковогнутой формы, какие бывают только у пресмыкающихся. Вполне вероятно, что археоптерикс еще не обладал способностью свободно летать и пальцы на крыльях содействовали лазанию по деревьям. По размерам археоптерикс был немногим больше голубя.

 

Строение тела археоптерикса указывает на то, что он являлся переходной формой от пресмыкающихся к птицам. Наряду с аналогичными окамечелостями других групп животных эта вымершая птица служит прекрасным подтверждением эволюции органического мира, происхождения одних групп животных от других.

 

Более поздние — меловые птицы в некоторых случаях еще сохраняют отдельные архаичные признаки (зубы во рту, двояковогнутые позвонки), но среди них уже имеются формы, полностью напоминающие современные. В кайнозойскую эру птицы находятся в расцвете.

 

Окаменелый отпечаток археоптерикса

Окаменелый отпечаток археоптерикса

К содержанию книги: Историческая геология с основами палеонтологии

 

 Смотрите также:

 

ЗАПИСКИ ПАЛЕОНТОЛОГА. Палеонтология  Книги по палеонтологии. Палеоцен. Голоцен.