ОСНОВЫ ПАЛЕОНТОЛОГИИ

 

Класс млекопитающие Mammalia

Первозвери - ехидна и утконос

 

Млекопитающие составляют высший класс позвоночных. Характерной и наиболее прогрессивной особенностью млекопитающих является рождение живых детенышей и вскармливание их молоком. Головной мозг млекопитающих устроен более совершенно и сложно, чем у других позвоночных. Млекопитающие имеют волосяной покров. Температура тела у них постоянная.

 

Перечисленные особенности наряду с дальнейшим усовершенствованием в строении позвоночного столба, конечностей, зубов и внутренних органов позволили млекопитающим занять с начала кайнозоя ведущее место в фауне позвоночных.

 

Не останавливаясь детально на строении скелета млекопитающих, так как для этого необходимы дополнительные сведения из зоологии и сравнительной анатомии, отметим лишь некоторые особенности их зубов, которые лучше сохраняются в ископаемом состоянии, чем остальные элементы скелета, и .служат важным материалом для распознавания многих групп млекопитающих. У млекопитающих в отличие от более низкоорганизованных классов позвоночных зубы располагаются на челюстях всегда лишь в один ряд. Зубы неодинаковы, но делятся на отделы, приспособленные к различным функциям: передние долотовидные зубы, или резцы, конусовидные клыки и разной формы боковые подкоренные и коренные зубы. Разные группы млекопитающих отличаются по числу тех или иных зубов, их расположению и форме.

 

Первые млекопитающие появились в юрском периоде, «о наибольшего развития они достигли в начале кайнозоя, когда эволюция и дифференциация их достигла высокой степени.

 

Класс млекопитающих делится на три подкласса: первозвери, сумчатые и высшие млекопитающие, или последовые.

 

К подклассу первозверей из современных животных принадлежат однопроходные — ехидна и утконос, которые размножаются путем кладки яиц, но детенышей вскармливают молоком. Из вымерших форм к первозверям условно отнесены примитивные млекопитающие, известные из мезозойских отложений, — так называемые многобугорчатые. Коренные зубы этих животных покрыты многочисленными бугорками. Многобугорчатость зубов и является признаком примитивных млекопитающих.

 

Представители подкласса сумчатых в настоящее время живут только в Австралии и в небольшом числе — в Южной и Северной Америке. В прошлом сумчатые были широко распространены на земной поверхности.

 

Сумчатые донашивают новорожденных недоразвитых детенышей в особом мешке на брюшной части тела. Молочные железы открываются прямо в мешок и устроены примитивно. Число и особенности строения зубов сумчатых несколько отличны от зубов высших млекопитающих.

 

Ископаемые сумчатые известны из неогеновых, палеогеновых, реже меловых отложений. К данному подклассу относят также остатки некоторых более древних млекопитающих, обнаруженных среди юрских отложений.

 

 

К содержанию книги: Историческая геология с основами палеонтологии

 

 Смотрите также:

 

ЗАПИСКИ ПАЛЕОНТОЛОГА. Палеонтология  Книги по палеонтологии. Палеоцен. Голоцен.