ОСНОВЫ ПАЛЕОНТОЛОГИИ

 

Подкласс высших млекопитающих, или последовых

Эволюция копытных, хоботных, приматов

 

Подкласс высших млекопитающих, или последовых, широко представлен как в современной фауне, так и в ископаемом виде. Он подразделяется на большое число отрядов и семейств, приспособленных к различным условиям обитания и поэтому обладающих разнообразными признаками строения тела. Строение зубного аппарата высших млекопитающих приобретает особенно важное значение при их изучении.

 

По мере изучения ископаемых представителей этого подкласса был накоплен большой материал, который хорошо освещает общее направление эволюции высших млекопитающих. Наиболее подробно прослежена эволюция копытных, хоботных, приматов и некоторых других отрядов.

 

Большой вклад в изучение высших млекопитающих внес выдающийся русский ученый — палеонтолог и эволюционист В. О. Ковалевский, который особенно много внимания уделил изучению эволюции семейства лошадиных.

 

Семейство лошадиных

 

Семейство лошадиных (Equidae), как показали исследования В. О. Ковалевского, прошло длительный и сложный путь развития, прежде чем был достигнут облик современной лошади.

 

Современная лошадь, как известно, приспособлена з основном % жизни ь степных условиях. У нее хорошо развиты конечности. Iix нижняя часть (пястье и плюсна) вытянута и несет всего по одному длинному пальцу, оканчивающемуся копытом; от двух других пальцев сохранились лишь рудименты. Зубы приспособлены для травоядного питания, в связи с чем коренные и часть подкоренных зубов имеют сложноскладчатую эмаль. Коронки зубов высокие, часть зубов редуцировалась (исчезла). Соответствующее изменение претерпели и другие органы (например, произошло удлинение черепа). Совсем иную картину мы наблюдаем у предков современной лошади, особенно отдаленных.

 

Изучением ископаемых остатков установлено, что самый отдаленный предок (родоначальник современной лошади) появился еще в палеогеновом периоде (в начале эоцена). Он получил названиеэогип- пус (Eohippus). Размеры эогиппуса «е превышали размером большого кота. Коренные зубы эогиппуса имели низкую четырехугольную коронку с бугорками. Конечности — четырехпалые, с незначительно вытянутой нижней частью. Таким образом, эогиппус почти ничего общего не имеет с современной лошадью.

 

От эогиппуса до современной лошади можно проследить ряд промежуточных форм, все более и более похожих по размерам, форме тела, строению конечностей и зубов на лошадей в собственном смысле этого слова ( 90, 91). Лишь в конце плиоцена появился современный род Equus (лошадь).

 

Отряд хоботных

 

История отряда хоботных (Proboscidae), которые в настоящее время представлены слонами, также прослежена на ряде форм. Древнейшим представителем хоботных считается меритериум (Moerithe- rium), живший в конце эоцена — начале олигоцена. Величина его не превышала размера свиньи. Череп низкий, длинный, без хобота, верхние и нижние резцы увеличены (начало образования будущих бивней). Коренные зубы низкие, с четырьмя бугорками ( 92). От этого свиноподобного предка начинается серия сменяющих друг друга все более отдаленных потомков, постепенно приобретающих характерные черты современных хоботных. Крупные мастодонты неогенового периода уже во многом походили на слонов, но зубы их еще значительно отличались от слоновых. Настоящие слоны (род Elephas) появились в начале четвертичного периода. К этому роду относится живший и вымерший в четвертичном периоде мамонт (Elephas primige- nius), который по размерам немного превышал современных слонов.

 

Находки скелетов мамонтов и особенно отдельных его костей и зубов широко известны на территории СССР. В Сибири обнаружены, как уже было указано выше, даже целые трупы этих животных.

 

Отряд приматов

 

Весьма большой интерес для науки представляет эволюция отряда приматов (Primates), к которому принадлежат обезьяны и человек.

 

Изучение эволюции ископаемых представителей этого отряда дало возможность навсегда отбросить нелепые и реакционные утверждения некоторых буржуазных ученых и религии о каком-то особенном, божественном пути развития и происхождения человека.

 

Древнейшие представители приматов — полуобезьяны (лемуры) — известны с раннего палеогена, а обезьяны — с позднего палеогена (олигоцена).

 

 

К содержанию книги: Историческая геология с основами палеонтологии

 

 Смотрите также:

 

ЗАПИСКИ ПАЛЕОНТОЛОГА. Палеонтология  Книги по палеонтологии. Палеоцен. Голоцен.