ОСНОВЫ ПАЛЕОНТОЛОГИИ

 

Необратимость эволюции и прогрессивный ход эволюции

Некоторые черты развития органического мира

 

Знакомство с ископаемым органическим миром убеждает нас в чрезвычайно широком развитии жизни на Земле начиная с самых ранних этапов ее развития. Изучение ископаемых организмов позволяет выяснить пути эволюции органического мира и, что особенно важно для геологии, служит основой для установления геологической хронологии.

 

Изложенный выше материал показывает, что различные группы животных и растений занимали неодинаковое положение в разные геологические эпохи, что одни группы животных н растений в процессе эволюции постепенно сменялись другими, иначе говоря, происходила смена фаун и флор, связанная между собой постепенными переходами.

 

Необходимо хотя бы вкратце остановиться на некоторых особенностях эволюции органического мира.

 

Под влиянием непрерывно изменяющихся внешних условий развитие органического мира шло преимущественно от более простых, низкоорганизованных форм к более совершенным и высокоорганизованным. Иными словами, типичным был прогрессивный ход эволюции.

 

Однако прогрессивное развитие протекало не для всех организмов- с одинаковой быстротой. Примером быстрого прогресса могут служить приматы, от которых в сравнительно короткий срок произошел род человека. Чрезвычайно медленный прогресс может быть отмечен для рода Lingula из плеченогих, который существует от силурийского периода по настоящее время в практически .неизмененном виде.

 

На общем фоне прогрессивной эволюции органического мира в результате приспособления к определенным условиям жизни возможны и случаи регресса, т. е. приобретение более простого, по сравнению с предками, строения, заключающегося в атрофии некоторых органов (например, у червей-паразитов). Такие случаи являются все же редким явлением.

 

Другой характерной чертой эволюции является ее необратимость. Организмы, которые приобрели в процессе эволюции какие-либо новые признаки, не могут вернуться в прежнее, исходное состояние. Иногда, приспосабливаясь к условиям обитания, сходным с теми, в которых жили их далекие предки, организмы приобретают внешнее сходство с ними, но не возвращаются к первоначальному состоянию. Так, дельфины из млекопитающих и ихтиозавры из пресмыкающихся приспособились к свободно плавающему образу жизни, который вели их отдаленные предки—рыбы. Общий облик этих животных стал рыбообразным, но они сохранили основные признаки своих ближайших наземных предков: дельфины остались млекопитающими, ихтиозавры — пресмыкающимися.

 

То положение, что исчезнувшие виды не могут появиться второй раз на Земле, является очень важной особенностью развития органического мира, лежащей в основе использования палеонтологическсго метода при определении возраста горных пород.

 

Многие организмы настолько приспосабливаются к определенным- условиям, что оказываются в очень выгодных условиях по сравнению с другими организмами и в связи с этим достигают необычайного расцвета. Такая высокая степень приспособления получила название специализации организмов. Изменение условий обитания, даже небольшое, ведет к массовой гибели таких специализированных форм. Примером глубокой специализации могут служить развернутые аммониты верхнемеловой эпохи, многие динозавры юрского и мелового периодов и другие животные, вымирание которых произошло сравнительно быстро.

 

Смена ископаемых фаун и флор, довольно отчетливо выступающая' на границе эр, порождает вопрос о причинах этого явления.

 

Основную причину смены фаун и флор усматривают в тектонических процессах, под влиянием которых изменяются и физико-географические условия на земной поверхности. Однако такие изменения никогда не происходят одновременно на всем земном шаре и поэтому они не в состоянии оказать влияние на условия обитания данной группы организмов в пределах всей области, ею населенной.

 

Только в отдельных случаях резкие изменения физико-географических условий могут стать причиной полного исчезновения некоторых организмов.

 

Вымирание видов или групп организмов на всей территории их распространения обусловлено главным образом появлением в результате эволюции (под; влиянием изменившихся условий) новых, более приспособленных к данным условиям существования видов или групп организмов.

 

Ч. Дарвин указывал, что процесс вымирания одних форм идет попутно с появлением других форм, более приспособленных к данным или новым условиям, и что процесс вымирания, как и появление новых организмов, является довольно длительным.

 

По мере появления нового вида старый вид постепенно сокращается в числе, вначале в одном месте, а затем на всем пространстве, которое он населял, вытесняясь новым видом.

 

В качестве примера можно указать на появление более высокоорганизованных и лучше приспособленных к жизни млекопитающих, что послужило причиной вымирания к концу мезозоя широко распространенных в то время пресмыкающихся. Такую же роль сыграли покрытосеменные, сменившие многие типичные для мезозоя споровые и голосеменные растения.

 

Большое число ископаемых организмов в своем вертикальном распространении приурочено к определенным толщам пород; выше и ниже этих толщ они не встречаются. Это обстоятельство не должно рассматриваться как указание на внезапность появления или вымирания таких организмов. Еще в середине прошлого века Ч. Дарвин объяснил наличие резких различий в составе организмов между лежащими друг на друге толщами пород неполнотой геологической летописи.

 

Эта неполнота выражается в уничтожении размывом части слоев горных пород, а также в плохой сохранности организмов в ископаемом виде. Вследствие этого далёко не все формы сохранились в пластах земной коры и только в сравнительно редких случаях удается проследить в вертикальном разрезе по непрерывно сменяющим друг друга видам постепенный ход развития той или иной группы организмов.

 

 

К содержанию книги: Историческая геология с основами палеонтологии

 

 Смотрите также:

 

ЗАПИСКИ ПАЛЕОНТОЛОГА. Палеонтология  Книги по палеонтологии. Палеоцен. Голоцен.