ДИНОЗАВРЫ ПУСТЫНИ ГОБИ

 

 

Гипотезы вымирания динозавровой фауны

на границе верхнего мела и палеогена

 

Еще раз о причинах вымирания динозавров и других животных

 

Многим хорошо известно, что на границе верхнего мела и палеогена, т. е. почти 60 млн. лет тому назад, на Земном шаре вымерли многочисленные представители динозавровой фауны, а также ряд других групп животного мира, обитавших в Мировом океане, пресноводных озерах и на суше. Вопрос о причинах гибели этой фауны в конце мелового периода неоднократно обсуждался на страницах различных книг и журналов.

 

Данная проблема была мною вкратце рассмотрена в 1-м издании книги «Загадки пустыни Гоби»,  но за последние годы появились в печати еще новые гипотезы и накопился дополнительный материал, которые заставили меня вновь вернуться к обсуждению причин вымирания гобийских организмов. Но прежде всего необходимо внести некоторую ясность — в данной книге я не собирался затронуть эту проблему в глобальном масштабе, а остановиться лишь на наблюдениях, полученных во время экспедиционных работ в пустыне Гоби.

 

 В целом же проблема вымирания различных групп животного мира достаточно подробно и всесторонне освещена в научных трудах Л. К. Габуния  и Л. Ш. Давиташвили,  но для того чтобы читатель более ясно представил себе суть существующих дискуссий, позволю себе вкратце осветить некоторые выдвинутые гипотезы. Одни из них основаны на влиянии внешних факторов, другие на эволюцнонио-физиологпческих причинах. К первым относятся изменение климата, пищевых ресурсов, усиление космической радиации и конкуренции млекопитающих; ко вторым — узкая специализация и физиогенетическое старение животных.

 

Попытаемся разобраться в этих гипотезах.

 

1. Гипотеза резкого похолодания климата.  Для того чтобы доказать правильность этой гипотезы, следует проанализировать смену животного и растительного мира на рубеже мела и палеогена. По мнению палеоботаников, смена флоры несомненно происходила, но не катастрофическая, а довольно постепенная. Палеогеновая фауна, представленная преимущественно млекопитающими, также не допускает катастрофического похолодания на территории Центральной Азии. Судя по составу бронтотерневой фауны, найденной в нижнем палеогене (эоцене), в Монголии и Китае были распространены заболоченные леса, а климат продолжал оставаться влажным и достаточно теплым, хотя уже не таким жарким, как в мезозое.

 

2. Гипотеза усиления космической радиации.  Известный исследователь Н. К. Эрбен, так же как и многие другие зарубежные ученые, высказывали предположение о возможности усиления космической радиации в конце мелового периода, в результате которой погибли динозавры. Такое предположение является чисто умозрительным и не объясняет выживаемость многих прогрессивных групп животных, в частности млекопитающих. Понятно, что губительное повышение радиации должно было сказаться на существовании всего живого на нашей планете. Сторонники этой гипотезы при этом упускают из виду совершенно необъяснимый избирательный характер радиационных последствий.

 

3. Гипотеза кислородного голода.  Достаточно известно, что кислородный режим нашей планеты играет весьма существенную роль в развитии любого организма, и поэтому резкое сокращение кислорода в атмосфере не могло не сказаться на развитии обитателей земного шара. Но катастрофическое уменьшение кислорода на границе мела и палеогена пока еще не доказано, тем более что, как будет отмечено ниже, внезапного вымирания динозавров вообще не наблюдалось. И опять же: почему кислородный голод влиял на организмы избирательно? Одни животные вымирали, другие продолжали развиваться?

 

 

Авторы такой гипотезы могут возразить, что выжили мелкие млекопитающие, потребляющие значительно меньше кислорода, чем огромные ящеры. Но почему, спрашивается, тогда также вымерли мелкие динозавры и многие водные животные Гоби, в частности двустворчатые моллюски, обитатели крупных водных бассейнов. Не отвергая полностью гипотезу кислородного голода, мы считаем, что этот фактор не является решающим, да и требуется еще достаточно обоснованных данных, чтобы доказать причины таких резких атмосферных колебаний, произошедших на нашей планете.

 

4. Гипотеза изменения пищевых ресурсов.  Сравнительно недавно опубликована статья английского ученого Т. Свэйна о причинах вымирания динозавров в меловом периоде. Он высказывает мнение, что гибель этих ящеров могла быть связана с «отравлением» динозавров токсическими веществами, алкалоидами и особенно гидролизуемыми танинами, содержащимися в покрытосеменных растениях, которые в позднемеловое время прогрессировали. По мнению Свэйна, алкалоиды высокотоксичны, главным образом для теплокровных животных.

Такая гипотеза не выдерживает критики, тем более что покрытосеменные растения появились еще в нижнем мелу и развивались одновременно с динозаврами. Кроме того, многие травоядные ящеры, по мнению многих ученых, в значительной мере питались водорослями, не принадлежащими к покрытосеменным растениям.

 

5. Гипотеза конкуренции млекопитающих.  Раскопки в пустыне Гоби позволили собрать большое количество остатков меловых млекопитающих, существовавших одновременно с динозавровой фауной. В это время они были еще малочисленны и отличались очень мелкими размерами (величиной с крысу) и поэтому не могли представлять непосредственную опасность для многочисленных ящеров. В одной из своих статей геолог В. Елисеев предполагает, что в конце позднемелового периода сохранились лишь мелкие динозавры, которые в битве с прогрессивными млекопитающими были уничтожены. С этим предположением трудно согласиться, так как даже в самых верхних горизонтах мелового разреза были встречены остатки крупных травоядных гадрозавров и хищных динозавров. Высказывалось мнение, что эти небольшие существа якобы поедали в массовом количестве яйца своих гигантских сверстников и тем самым уничтожали все потомство динозавров. Но нельзя забывать, что в настоящее время яйцами черепах и крокодилов питаются многие млекопитающие, птицы и сами рептилии, однако это не приводит к их катастрофическому вымиранию.

 

В своей специальной монографии Л. К. Габуния также не исключает возможность значительного влияния млекопитающих на исчезновение динозавров. По его мнению, эта конкуренция связана главным образом с уничтожением растительных «пастбищ» млекопитающими, которыми пользовались и травоядные динозавры. С этим мнением также трудно согласиться, учитывая сравнительную малочисленность мелких грызунов в позднем мелу и обширные пространства Центральной Азии, на которых обитали травоядные животные. Нельзя к тому же не учитывать, как справедливо отметил и сам Л. К. Габуния, что плацентарные млекопитающие придерживались, по-видимому, склонов впадин и возвышенностей, тогда как рептилии — озерных побережий и болот.

 

Что же касается гипотезы вымирания динозавров в результате узкой специализации и филогенетического старения, то она неприменима к этим слабо специализированным существам, а особенно к мелким динозаврам.

 

Несколько слов о влиянии морских трансгрессий. На одном из заседаний Всесоюзного палеонтологического общества в 1962 г. академик Д. В. Наливкин доказывал, что ящеры, обитавшие на морских побережьях, оказались в конце мела жертвами морских ингрессий. Морские воды, по его мнению, затопили приморские равнины, подступили к горным массивам, и динозавры, не приспособленные к жизни в гористой местности, катастрофически погибали. Такое предположение вполне справедливо применительно к районам Северной Америки, Европы и Средней Азии, где действительно, начиная с кампана и выше, морские трансгрессии затопили большие площади континентов. Районы же обитания ящеров в Центральной Азии находились в глубинной части континента и не примыкали к морскому побережью. Поэтому наступление морских вод в конце мелового периода не могло повлиять на гибель животных в Центральной Азии.

 

Наконец, следует еще остановиться на некоторых суждениях, высказанных недавно В. Елисеевым.  Одной из основных причин гибели динозавров он считает нарушение известкового баланса в жизни этих гигантов. По его мнению, «…в конце позднемеловой эпохи почвы были настолько обеднены известью, что динозавры стали испытывать сильный известковый голод. Кости их скелетов, не получая в достаточном количестве „строительный материал", становились мягкими и под тяжестью гигантского тела легко деформировались. Это, естественно, приводило к гибели этих огромных животных». Согласиться с этим тезисом очень трудно, так как при раскопках скелетов монгольских и китайских динозавров признаков рахитизма не наблюдалось. Даже самые поздние верхнемеловые динозавры сохраняли нормальное строение скелета, да и в самих осадочных толщах карбонат кальция встречался в изобилии.

 

Сведения о том, что скелеты динозавров часто находили в скорченном положении, как это пишет В. Елисеев, скорее всего свидетельствует не о «мягкости» костей, а о гибели в водной стихии, которая их затопляла.

 

Многие из приведенных гипотез, выдвинутых различными учеными, в какой-то мере обоснованны, но вряд ли только один из перечисленных факторов являлся единственной причиной вымирания животных. Обращает на себя внимание тот факт, что на гобийской территории на границе мела и палеогена исчезают не только динозавры, но и многочисленные крупномерные моллюски, семейства тригониоидид и большинство широко распространенных водных черепах, т. е. животные, непосредственно связанные с крупными водными пространствами.

 

Накопившиеся в настоящее время данные свидетельствуют о влиянии целого комплекса факторов на смену органического мира, в том числе как абиотических, так и биоценотических. Поясним это более подробно.

 

В результате глобальных физико-географических изменений в Центральной Азии стала исчезать богатая пресноводная субтропическая фауна беспозвоночных, значительно сократилось количество водных черепах. Сменились и условия обитания травоядных динозавров, у которых существенно уменьшилась кормовая база, что сказалось на сокращении их численности и видового состава. Вымирание растительноядных форм повлекло и вымирание хищных динозавров, которые питались травоядными ящерами. Более выносливыми оказались крокодилы, которые сохранились в водоемах третичного времени. По мнению А. К. Рождественского, эти животные могли найти себе пищу за счет пресноводных рыб и мелких млекопитающих в сократившихся бассейнах. Кроме того, они могли свободно перебираться из одного водоема в другой или же пережидать засушливый период, зарывшись глубоко в ил.

 

Несомненно, что существенное изменение ландшафтной обстановки и климата, а вслед за ним и вымирание многих групп органического мира, в Центральной Азии не происходило мгновенно, — а длилось на протяжении даже миллионов лет. Говорить, поэтому, о каких-то катастрофах и внезапной гибели больших сообществ живот-пых Гоби вряд ли справедливо. У многих складывалось впечатление, что только на границе меловых и палеогеновых толщ палеонтологи сталкиваются с огромными кладбищами вымерших животных. На самом деле это не так. По нашим наблюдениям, в Гоби большое скопление костей и скелетов позвоночных, которое сопровождается россыпями крупных моллюсков, встречается на различных уровнях мелового разреза, начиная с самых нижних горизонтов. Чрезвычайно богатые костями местонахождения приурочены к турон-сантонскому времени; в маастрихтских толщах снова возрастает количество костных слоев. В Монголии нигде не было отмечено огромного скопления органических остатков в самых верхних горизонтах меловой эпохи, которое доказывало бы внезапное и окончательное вымирание этих животных.

 

Не случайно и на обширных просторах Казахстана и в Средней Азии, где динозавры также существовали, их остатки встречаются разрозненно в виде отдельных фрагментов. Лишь в Кызылкумах, у колодца Сюк-Сюк, геологом Г. А. Беленьким был обнаружен целый скелет небольшого утконосого динозавра. Эта находка является единственным полным скелетом ящера из Средней Азии.

 

Зарождение и отмирание различных представителей динозавровой фауны происходило на протяжении всей мезозойской эры, но сохранился костный материал далеко не везде. Это хорошо видно в огромной древней Гоби, где в пестроцветных турон-саитонских отложениях баинширэинской свиты найдено большое количество остатков динозавров, черепах, крокодилов, моллюсков и остракод. В вышележащих красноцветных кампанских отложениях барунгойотской свиты количество органических остатков значительно сокращается и вновь возрастает в пестро-цветных маастрихтских отложениях нэмэгэтинской свиты. Таким образом, хотя эволюционный процесс животных происходил непрерывно, но захоронение различных групп позвоночных и беспозвоночных было связано с определенными условиями осадконакопления и захоронения. В качестве примера можно привести обширный бедленд Бугин-Цав в Заалтайской Гоби, где в нижних горизонтах юго-западных участков, сложенных плотными песчаниками и гравелитами, органических остатков сохранилось очень много, тогда как в тех же горизонтах северо-восточных обнажений, представленных более рыхлыми песчаниками и глинами, количество остатков животных сильно сокращается.

 

После непрерывного осадконакопления в позднемеловое время, в начале палеогена, наступает некоторый перерыв в образовании осадочных толщ, что, по-видимому, связано с соответственным воздыманием суши, а затем происходит новый цикл наращивания отложений уже иного генетического типа в условиях менее жаркого климата.

 

Отложения палеогенового времени отражают существование в пониженных частях рельефа уже небольших разрозненных озер и рек, в которых сохранились отдельные остракоды и конхостраки, но полностью отсутствуют динозавры и крупные двустворчатые моллюски, а количество водных черепах резко сокращается. На этих слабообводненных пространствах успешно шло развитие многочисленных млекопитающих, представленных бронтотериями, тапирами, грызунами и другими животными. Такая смена биоценозов наиболее отчетливо прослеживается в обнажениях Наран-Булака и Хайчин-Улы, в Заалтайской Гоби.

 

В течение всего третичного периода на территории Монголии уже не возникало обширных водных пространств. Вся Центральная Азия оказалась сильно приподнятой; господствовал преимущественно степной режим, а возможно, и саванны. Лишь значительно позже, в неогене, степные участки Гоби превратились в полупустыню, сохранившую свой облик до настоящего времени.

 

Осветив вкратце различные гипотезы вымирания организмов, нельзя обойти молчанием крупные монографии Л. К. Габуния  и Л. Ш. Давиташвили,  в которых специально разобраны вопросы глобальной гибели древних рептилий, млекопитающих и других животных. В этих научных трудах совершенно справедливо подчеркивается роль Дарвинской концепции вымирания отдельных групп животных организмов, о которой многие исследователи умалчивали. Действительно, помимо факторов изменения внешней среды, существенную роль играли сложные биоценотические отношения, естественный отбор и борьба за существование. Не вдаваясь в подробности этой концепции, следует только отметить, что в течение десятков миллионов лет хищные формы уничтожали травоядных, среди которых в конечном итоге выживали наиболее приспособленные и выносливые группы. Происходила и конкурентная борьба как между самими травоядными, так и между хищными динозаврами.

 

Таким образом, сейчас достаточно ясно, что процесс отмирания динозавров и других групп гобийских животных связан с целым рядом абиотических и биотических факторов и протекал не катастрофически, а постепенно, в течение очень длительного геологического времени.

 

Реконструкция древних ландшафтов, былой климатической обстановки и эволюционного процесса органического мира Центральной Азии вызывает исключительный интерес и дает ключ для понимания будущего развития нашей Земли. Не случайно один из крупнейших исследователей Центральной Азии — профессор В. М. Синицын считал, что нельзя выдвигать дальнейшие прогнозы, не зная истории прошлого.

 

 

К содержанию книги: Г. Г. МАРТИНСОН. ЗАГАДКИ ПУСТЫНИ ГОБИ

 

Смотрите также:

 

Палеоантропологии   Палеоантология - наука об истории жизни на земле.  Что такое пустыня