УДИВИТЕЛЬНЫЕ РАСТЕНИЯ

 

 

ЭКЗОТИЧЕСКИЕ ПЛОДЫ - шоколадное дерево, хлебное дерево

 

Широкое признание за пределами своей родины получило шоколадное дерево. Его чудесные семена впервые попали в Европу после открытия Америки.

 

Коренные жители Мексики ацтеки приготовляли из них тонизирующий напиток и называли его «чо- колатль», а семена и растение — «какауатль». В Старом Свете какао было высоко оценено. Великий шведский систематик К. Линней дал этому растению название «теоброма» — пища богов. Плоды шоколадного дерева растут прямо на стволе и на толстых ветвях и весят подчас 600 граммов. Также развиваются и плоды (соплодия) хлебного дерева, родиной которого предположительно считают Новую Гвинею. Для жителей Океании эти плоды — важный продукт питания.

 

Плоды пальмы лодоицеи, растущей на Сейшельских островах, весят до 18 килограммов, а те, в которых по два или три семени, свыше 45 килограммов. Когда у созревших плодов внешняя оболочка спадает, а семена загнивают, они хорошо держатся на поверхности воды. Снесенные в океан, эти плавающие гигантские «орехи» на протяжении многих столетий оставались загадкой для людей, порождая немало вымыслов и суеверий. Только в XVIII веке были обнаружены места произрастания лодоицеи, которые в настоящее время объявлены заповедными.

 

У некоторых тропических растений к моменту созревания плодов сильно разрастаются плодоножки. Они приобретают яркую окраску и довольно причудливую форму, придавая плодам весьма экзотичный вид. К таким растениям относятся, например, анакардиум западный из Вест-Индии, семена которого известны как орехи кешью, а также конфетное дерево, растущее в Юго-Восточной Азии.

 

Хлебное дерево

Хлебное дерево

 

К содержанию книги: РАСТЕНИЯ