УДИВИТЕЛЬНЫЕ РАСТЕНИЯ

 

 

СОКИ РАСТЕНИЙ. Млечный сок гевеи — латекс

 

Если ранней весной сделать надрез на стволе березы, то вниз побежит струйка прозрачной сладковатой жидкости. Это березовый сок, полезный и освежающий напиток. На Земле немало деревьев, стволы которых содержат сладкий сок. Особенно много его весной у сахарного клена, растущего в Северной Америке. Количество сахара в нем почти такое же, как в сахарном тростнике.

 

Южноамериканские земли являются родиной гевеи бразильской. Млечный сок гевеи — латекс обладает замечательным свойством превращаться в каучук. Слово «каучук» происходит от индейского «као» — дерево и «учу» — плакать и означает «слезы дерева», потому что собирали сок гевеи из надрезов на стволе по капле. После специальной обработки из латекса получали смолистую массу — сырой каучук.

 

Первый каучук, привезенный в Европу X. Колумбом, остался без внимания. Только в XIX веке, когда научились приготовлять из него резину, сок гевеи приобрел мировое значение. Чудесным свойством обладает и сок сосновых деревьев — живица, названная так за то, что, вытекая из раненого дерева, она постепенно застывала, превращаясь в смолу, и заживляла рану.

 

В России существовал специальный живичный промысел: собирали живицу и перерабатывали ее на канифоль и скипидар. В виде золотистых камешков янтаря дошла до нас окаменелая смола предков современных сосен, живших в третичном периоде.

 

Попадающиеся в янтаре застывшие насекомые — немые свидетели того, что много миллионов лет назад эти камешки были каплями прозрачного сока, который стекал по стволам могучих деревьев, обволакивая на своем пути зазевавшихся насекомых.

 

 

Гивея

Гивея латекс

 

К содержанию книги: РАСТЕНИЯ