ЖИЗНЬ ПРУДА

 

 

Водные насекомые - водомерки, вертячки, ногохвостки

 

Был бы пруд, а уж их то увидишь. В застоявшейся дождевой луже их заметить еще легче: здесь, на поверхности, нет ничего и никого, кроме них – длинноногих, узкотелых. Многие называют их «водяными пауками» и грубо ошибаются. Убедиться в ошибке нетрудно: поймайте этого «паука» и сосчитайте его ноги. Шесть ног, три пары. А у паука – четыре пары ног, и шестиногих пауков не бывает.

 

Водомерки не пауки, а клопы. Правда, они мало похожи на обычных «лесных» клопов, но ведь и жизнь их другая. Узкое тельце водомерки едва тяжелее воды, а длинные ноги широко расставлены. Лапки покрыты волосками и не намокают. Словно на подушечках скользит водомерка по воде. Сильно отталкиваясь средними ногами, клопик мчится по воде, как лыжник по снегу.

 

Почему лапки водомерки не проваливаются в воду, не прорывают ее поверхностную пленку? Клопик легок для этого, а напор его лапок слаб: ненамокающие лапки лишь слегка вдавливают поверхностную пленку воды.

 

Вспомните известный фокус с иголкой, плавающей по воде. А ведь удельный вес иголки куда больше, чем водомерки.

 

Бежит водомерка только на четырех ногах. Передние ноги у нее короткие. Их работа другая: они хватают добычу.

 

Упала на воду мошка – стрелой мчится к ней водомерка. Хватает передними ногами, вонзает в добычу членистый хоботок, начинает высасывать ее.

Утонуть водомерка не может. Погрузить ее в воду, схватив пинцетом, можно, но стоит разжать пинцет – и водомерка всплывет, как пробка. Короткие волоски, покрывающие ее тело, не смачиваются водой: между ними – воздух. Погруженная в воду, водомерка серебрится. Одетая слоем воздуха, она становится легче воды.

 

Летая, водомерки заселяют любые водоемы. Такие летуны бегают и по старым лужам. Высохнет лужа – улетят. Есть бескрылые водомерки. Эти обычно всю жизнь не покидают родного пруда.

 

Хороший бегун, водомерка ловко работает своими длинными, тонкими ногами и на суше; попав на берег, спешит обратно к воде. Бегает водомерка и от воды. Это бывает осенью, когда приходится устраиваться на зимовку. Зимуют водомерки на суше: во мху, под камнями, среди корней.

 

 

В солнечный день на воде – в пруду или в тихой заводи реки кружатся жуки вертячки. Черные, словно полированные, они отливают сталью в тени, ярко сверкают на солнце. Редко увидишь одну вертячку: всегда их несколько. Жуки кружатся всей стайкой, словно водят хоровод.

 

Поймать… Нацелился на них сачком сверху – жуки нырнули. Попробовал осторожно подвести сачок снизу, из воды, – опять нырнули. Если жуки проворны, то охотник должен быть еще проворнее, но дело не только в быстроте движений жучка.

 

Обычно у насекомых два сложных глаза, а у вертячки их вроде как четыре. Перегородка делит глаз на две половинки: верхнюю и нижнюю. Кружится вертячка на воде, и верхняя половинка глаза смотрит над водой, нижняя – под водой. Жук замечает опасность, грозящую ему и сверху – из воздуха, и снизу – из воды. Врагу трудно к нему подобраться. Такие глаза хороши и при охоте. Ведь кружатся вертячки не ради развлечения.

 

Вертячка – хищник. Ее добыча – всякие мелкие насекомые, мелкие рачки, червячки. Она хватает добычу и под водой и над водой. Упал на воду комар – и всей стайкой бросаются вертячки на добычу. Хлопнулся о воду большой жук – вертячки нырнут. Жук то им не опасен, их спугнул сильный плеск воды.

 

У плавунца, у водолюба очень длинные задние ноги, которыми они гребут. У вертячки самые длинные ноги – передние. Нельзя сказать, что они уж так длинны, просто они длиннее остальных, очень коротких ног. Передними ногами вертячка хватает добычу.

 

Средние и задние ноги у нее короткие и плоские, выглядят суставчатыми лопатками. Волоски на них плоские и широкие, и их ряды сдвигаются и раздвигаются, как пластинки веера. Отталкивается жук ногой от воды – пластинки раздвигаются, нога становится шире, толчок – сильнее. Заносит ногу вперед – пластинки сдвигаются, нога легче режет воду.

Длинных весел, как у плавунца, у вертячки нет, и она не может широко взмахнуть своими ногами. Жук гребет короткими движениями, но эти то движения и «веера» и позволяют вертячке так ловко скользить по воде.

 

Покровы вертячки не смачиваются водой, а это затрудняет ныряние. И все же жук прекрасно ныряет, ловко плавает под водой: так сильны толчки его коротких «весел».

 

Быстрая и ловкая в воде, вертячка выглядит очень нескладной на берегу. Она едва едва ковыляет: передние ноги длинны и цепляют, средние и задние – коротки и совсем непригодны для ползания. Впрочем, этому жуку и не нужна суша: вся его жизнь проходит в воде.

Зимует вертячка на дне, зарывшись в ил, оцепенелая.

 

Личинка вертячки хищная. Живет на дне, в иле. По бокам ее брюшка сидят длинные, усаженные волосками выросты – трахейные жабры. Личинке не нужно всплывать на поверхность: она дышит под водой. Мало в воде кислорода – она начинает изгибаться. Тогда ее жабры бьют по воде: личинка устраивает вокруг себя ток воды.

 

В челюстях личинки – каналы, через которые она, как и личинка плавунца, всасывает полупереваренную пищу.

 

Окукливается личинка на поверхности воды: здесь, на растениях, она плетет кокон.

Даже куколка вертячки не знает суши. Вот до чего тесно связана с водой жизнь этого маленького жука!

 

Кроме бегунов водомерок и кружилок вертячек, на воде живут еще и прыгуны. Проходя мимо пруда, их не заметишь, и не потому, что они редки или хорошо прячутся. Причина проще – они очень маленькие.

 

Подойдите к закраине берега небольшого заливчика. Пригнитесь к воде. Ничего не заметили? Ну, тогда проведите рукой по влажному краешку берега. Словно брызнут из под руки во все стороны отдельные «пылинки». Одни из них остались на берегу, другие попали на воду.

 

Смотрите дальше. Упавшая на воду «пылинка» шевелится и вдруг прыгает.

Рассмотреть таких крошек можно только в сильную лупу, а еще лучше – в микроскоп. Нужно увеличить в сорок пятьдесят раз живую «пылинку», чтобы увидеть подробности ее строения.

 

Название этих насекомых – ногохвостки. Чаще всего на воде и у самой воды встречается водяная ногохвостка, или черная подура. Ее цилиндрическое тельце черно бурого цвета. Длина самки всего миллиметр, самец же еще меньше. Иной раз этих ногохвосток так много, что вода словно покрыта темной пылью.

 

Не ищите у ногохвостки крыльев – их нет. Ногохвостки и их родня всегда были бескрылыми, самые древние предки их не имели крыльев.

 

На брюшке ногохвостки прыгательная вилка. Она работает, как пружинка: быстро разгибая ее, насекомое ударяет вилкой о ту поверхность, на которой сидит. Толчок подбрасывает ногохвостку вверх и вперед, и она прыгает на несколько сантиметров. Посчитайте: длина прыгуна миллиметр; прыгнул он, скажем, на 5 сантиметров, – прыжок в пятьдесят раз больше длины тела прыгающего! Человеку среднего роста нужно прыгнуть на 75–80 метров, чтобы перещеголять ногохвостку.

 

Прыжок – единственное средство самозащиты этих крошек. А враги найдутся даже у «пылинки». Они тут же, на поверхности воды. За ногохвостками охотятся молодые личинки водомерок; ее схватит на ходу и более крупный клопик бегун. Не откажется от нее вертячка; глотнет ногохвостку рыбий малек, заметивший какую то «точку» на поверхности воды. Сами ногохвостки никому не страшны. Еда этих прыгунов – разлагающиеся растения; только мягкая пища доступна их слабым челюстям.

 

 

К содержанию книги: Н.Н. Плавильщиков - "Жизнь пруда"

 

Смотрите также:

 

Как сделать пруд  Виды прудов – копанный  как сделать пруд на участке  ПРУД  гидроизоляция для дна и стенок водоема