На поиски динозавров в Гоби

 

 

Палеонтология. Динозавры — мезозойские животные

 

Из Москвы в Улан-Батор

 

Отъезд из Москвы. "Наука о древних существах". История палеонтологических иссследований в Монголии. Состав участников и план экспедиции. Прибытие в Наушки. Снаряжение экспедиции. Суровая зима. Путь в Улан-Батор. Наступление весны. Подготовка к выезду в поле

 

 

Раздался пронзительный свисток главного кондуктора, и вслед за ответным сигналом мимо нас медленно поплыла платформа, а с ней лица родных и знакомых, провожавших нас в далекий путь. Мы с И. А. Шкилевым остались одни в купе международного вагона. Разговор не клеился, есть не хотелось, и каждый погрузился в свои думы.

 

С 1940 года я мечтал об экспедиции в далекую и таинственную пустыню Гоби! И вот, семь лет спустя, наконец, осуществились мои мечты. Мне хотелось попасть в экспедицию еще в прошлом году — в ее первый выезд, но директор института предложил сначала закончить диссертацию. Скрепя сердце, пришлось подчиниться. С завистью смотрел я на отъезжавших товарищей. Их первые же шаги в Гоби дали блестящие результаты — было открыто несколько "кладбищ" гигантских меловых ящеров — динозавров. Теперь была снаряжена крупная палеонтологическая экспедиция, чтобы раскопать открытые местонахождения и найти новые.

 

Динозавры — в переводе: "удивительные, необыкновенные, ужасные ящеры" — одна из самых разнообразных и загадочных групп рептилий, или пресмыкающихся. Внешний облик динозавров подчас кажется фантастический — настолько они не похожи на известных нам животных. Многие из динозавров — гиганты с телом длиной до 25 метров и более. Некоторые из них, передвигавшиеся на задних ногах, могли бы свободно заглянуть в окна третьего или даже четвертого этажа. Часть динозавров — хищники с огромными зубами-кинжалами, другие, напротив, растительноядные, но с надежной защитой в виде мощных метровых рогов или непроницаемых, как броня, панцирей. Динозавры были разнообразны, их известно несколько сотен видов.

 

Однако увидеть живых динозавров не удалось никому, потому что последние их представители вымерли около 70 миллионов лет назад, задолго до появления человека, история которого насчитывает "всего-навсего" миллион лет или немногим более.

 

Каким же образом узнали о динозаврах? Теперь многим известно, что археологи, производящие раскопки древних захоронений человека, восстанавливают его облик, культуру и историю, заглядывая в глубь тысячелетий. Аналогично этому палеонтологи, занимающиеся изучением вымерших животных, производят раскопки их захоронений, созданных самой природой, и заглядывают в глубь миллионолетий.

 

 

Палеонтология — "наука о древних существах" (от греческих слов: "палайос" — древний, "онтос" — существо и "логос" — наука) — занимается, конечно, изучением не только динозавров, но и других вымерших животных, однако среди них, пожалуй, не найдется ни одной группы столь необыкновенных, как динозавры. Итак, палеонтология — наука об ископаемых животных и растениях, остатки которых встречаются в слоях земной коры. Чем древнее слои, тем менее похожи ископаемые животные и растения на современные. Слои, образовавшиеся более миллиона лет назад, не содержат, например, остатков человека и ряда современных животных. Обращаясь к более древним отложениям, мы доберемся до таких периодов геологической истории, когда не было ни птиц, ни млекопитающих. Это время отстоит от нас уже на 150–200 миллионов лет. В более ранние геологические периоды, около 500 миллионов лет назад, вообще не было позвоночных животных, а первая жизнь на Земле, представленная самыми простыми существами, появилась около 3,5 миллиардов лет назад.

 

Всю историю жизни на Земле палеонтологи делят на пять этапов — эр, каждая из которых делится на периоды, в свою очередь подразделяющиеся на эпохи, а эпохи — на века. Две наиболее древние эры — архейская и протерозойская — охватывают около 3 миллиардов лет и характеризуются отсутствием позвоночных животных и наземных растений. Те и другие появились лишь в следующую эру — палеозойскую ("эру древней жизни") продолжительностью более 300 миллионов лет. Ее сменяет мезозойская эра ("эра средней жизни"), охватывающая следующие 175 миллионов лет и характеризующаяся развитием многочисленных пресмыкающихся, появлением птиц, млекопитающих к цветковых, или покрытосемянных, растений. Пятая эра — кайнозойская ("эра новой жизни"), начавшаяся 70 миллионов лет назад, отличается быстрым развитием различных групп млекопитающих и появлением человека.

 

Палеонтология — это единственная наука, рассказывающая об истории жизни на Земле с момента ее возникновения до современности. Без данных палеонтологии невозможно было бы узнать происхождение современных растений и животных, а также человека. Окружающий нас животный и растительный мир — это лишь обложка к той великой книге, содержание которой составляет предмет изучения палеонтологии. Именно на палеонтологических данных основано и эволюционное учение Чарльза Дарвина о происхождении одних видов животных от других, раз и навсегда отвергнувшее миф о божественном акте творения жизни на Земле. Идея эволюции органического мира составляет в свою очередь один из источников философского материализма.

 

Велико и практическое значение палеонтологии. Земная кора богата полезными ископаемыми, пользоваться которыми человек начал, изготовив первые орудия из камня. Но чтобы наиболее эффективно и рационально добывать полезные ископаемые, надо знать строение земной коры, ее историю. Полезные ископаемые имеют в Земле закономерное, а не случайное размещение, и искать их следует, ориентируясь на определенный геологический возраст. И тут на помощь опять приходит палеонтология: вся история земной коры разбита на геологические этапы, каждому из которых соответствуют свои животные и растения. Их ископаемые остатки, определяемые палеонтологами, позволяют установить возраст геологических отложений и облегчить поиски полезных ископаемых. Например, в Монголии меловые нефтеносные отложения по своему внешнему виду (красноцветние породы) выглядят так же, как и более поздние третичные, но без нефти. Однажды геологи, считая, что на поверхности меловые красноцветы, тщетно бурили их в поисках нефти. Так как на самом деле это были третичные отложения, то, конечно, нефти в них не оказалось — она залегала глубже. Но ясно это стало только после того, как из этих слоев палеонтологи определили кости, принадлежавшие не меловым динозаврам, как первоначально предполагали геологи, а третичным млекопитающим. Ошибка была исправлена. А ведь одна разведочная скважина стоит столько же, сколько самая крупная палеонтологическая экспедиция. Таким образом, определение остатков ископаемых животных приобретает и важное народнохозяйственное значение.

 

Динозавры — мезозойские животные, населявшие нашу планету в интервале 220-70 миллионов лет назад. Их остатки обнаружены на всех материках — от Огненной Земли до Шпицбергена, т. е. почти от Южного полюса до Северного. Динозавры были жителями суши, и их трупы захоронялись в континентальных осадках, отлагавшихся в реках и озерах или выносившихся дельтами рек в прибрежную часть моря. Поэтому и поиски динозавровых местонахождений могут быть успешными лишь там, где широко распространены и вскрываются континентальные мезозойские отложения.

 

К сожалению, на территории нашей страны эти отложения имеют весьма ограниченное распространение, вскрываясь отдельными участками в Казахстане и Средней Азии да кое-где в Восточной Сибири и на Дальнем Востоке. Это объясняется прежде всего тем, что в некоторых местах мезозойские отложения, не будучи покрыты водами моря, нацело разрушились в последующие периоды. В других местах территория в течение всего мезозоя была занята морем, где, естественно, не обитали динозавры. Наконец, значительная часть нашей страны "задернована", как говорят геологи, т. е. покрыта лесами и другой растительностью, что мешает увидеть поверхность земной коры.

 

Вот по этим-то причинам пустынные районы, где отсутствует растительность и можно видеть разрез земной коры, являются наиболее доступными как для геологического изучения, так и для поисков палеонтологических остатков. Здесь все открыто, как на ладони. Благоприятным фактором служит и то, что области современных пустынь в значительной их части совпадают с зонами распространения континентальных отложений мезозоя и кайнозоя. И действительно, самые крупные местонахождения динозавров в основном приурочены к пустыням Северной Америки, Африки и Азии, центральную часть которой занимает Монголия.

 

 

К содержанию книги: Рождественский: "На поиски динозавров в Гоби"

 

Смотрите также:

 

Загадки пустыни гоби   Водные динозавры   Самые большие животные динозавры  Палеоантология - наука

 

 Последние добавления:

 

Происхождение брака и семьи   Химия почвы   Жизнь пруда   Геологические экскурсии по Крыму    Тактика и психология допроса   Оледенение и Жизнь