На поиски динозавров в Гоби

 

 

Динозавр дейнохейрус. Растительноядные и хищные ящеры из Нэмэгэтинской котловины

 

Новейшие открытия в Гоби

 

Очередным продолжением палеонтологических исследований в Центральной Азии явилась экспедиция Польской и Монгольской академий наук, работавшая на территории МНР в течение трех полевых сезонов (1963–1965). С польской стороны экспедицией руководили (посезонно) высококвалифицированные палеонтологи — профессора Юлиан Кульчицкий, Казимир Ковальский и Зофья Келян-Яворовская, а с монгольской — молодой палеонтолог Найдан Добчин.

 

Общий состав экспедиции достигал 23 человек, а ее автоколонна состояла из 5 автомобилей повышенной проходимости. В первый год экспедиция ограничилась рекогносцировочными работами в Восточной и Южной Гоби, а в последующие два сезона были проведены раскопки (но без применения бульдозера) в Нэмэгэтинской котловине и Баин-Дзаке, принесшие несомненный успех экспедиции. Были предприняты и маршруты на запад МНР, до Алтан-Тээли.

 

В Нэмэгэтинской котловине Польско-Монгольская экспедиция выкопала несколько скелетов различных динозавров. Так, на Цаган-Уле был добыт великолепной сохранности скелет тарбозавра, занимающего по своим размерам промежуточное положение между самыми крупными и средней величины экземплярами в нашей коллекции. Замечательными находками оттуда же оказались полные скелеты (с черепом) страусоподобных хищных динозавров — струтиомимусов. Их череп, состоящий из очень тонких костей, имеет ажурную конструкцию, весьма напоминая череп птицы и также редко сохраняясь в ископаемом состоянии.

 

 Для Азии — это первые столь полные находки. На Алтан-Уле, несколько западнее нашей Могилы дракона, куда мы не смогли проникнуть из-за автомобилей слабой проходимости, польские и монгольские палеонтологи выкопали скелет и отдельно череп гигантского четвероногого растительноядного ящера из группы зауропод. Эта находка представляет большой интерес, так как из Азии (Китай) известны по полным скелетам лишь более древние (позднеюрские) зауроподы, широко распространенные по всему свету. Наши сборы по позднемеловым зауроподам, т. е. того же геологического возраста, что и найденный скелет, ограничиваются лишь отдельными костями.

 

Все перечисленные находки представляют несомненную научную ценность, но наиболее эффектным оказался выкопанный в Нэмэгэту скелет небольшого растительноядного динозавра с крышей черепа, напоминающей крокодила, но с зубами, как у анкилозавра или пситтакозавра. 3. Келян-Яворовская сближает этого загадочного динозавра с так называемыми пахицефалозаврами («толстоголовыми ящерами») из Северной Америки, но это пока предварительное заключение, нуждающееся в подтверждении. Во всяком случае, эта находка, относящаяся к экзотической группе, очень интересна прежде всего с точки зрения эволюции динозавров.

 

 

Пожалуй, не менее интересной, хотя и весьма неполной, оказалась находка огромных (длиной 2,5 метра) передних конечностей хищного динозавра. Внешне они похожи на передние лапы струтиомимусов, но в несколько раз превосходят их по своим размерам, поэтому польские палеонтологи X. Осмольская и Е. Роневич, изучавшие этого динозавра и назвавшие его дейнохейрусом («страннорукий»), полагают, что он принадлежит к особой ветви карнозавров. Возможно, он является далеким потомком джилантайзавра из Тао-Суэй-Гоу, но, вероятнее все-таки, что это орнитомимид.

 

Что касается общего размера тела дейнохейруса, то оно могло быть не таким уж громадным, если допустить, что передние конечности были приспособлены к специфической функции — лазанию по деревьям и возможному висению на них, как это делают ленивцы. На такую мысль наводит необыкновенное сходство в строении передних конечностей ленивца и дейнохейруса. Это сходство наблюдается как в общей форме костей, так и в пропорциях отделов передней конечности. Плечевая кость у дейнохейруса очень длинная (94 сантиметра), почти в полтора раза длиннее костей предплечья. Когтевые фаланги (более 22 сантиметров длиной) серповидные, но не так сильно сжаты с боков, как у теризинозавра или других карнозавров. И самое удивительное — на что нельзя не обратить внимания — конечности дейнохейруса при естественном сочленении костей повернуты немного к себе и внутрь. Ходить на таких ногах было бы явно неудобно, разве только, как поступают именно ленивцы и другие неполнозубые, опираясь на тыльную сторону кисти. Если принять обычную пропорцию орнитомимид, то задние конечности дейнохейруса достигли бы 5 метров, а высота животного, ходящего на задних лапах, составила бы не менее 10 метров. Подобные размеры неизвестны даже у самых крупных и кровожадных хищников, таких, как тарбозавры и тираннозавры. Нелегко было бы объяснить и способ питания дейнохейруса, так как при наличии сильно развитых передних конечностей он не мог бы обладать одновременно сильно развитым черепом, иначе его передняя половина перетянула бы вниз, заставив опуститься на четыре ноги, из которых по крайней мере две передние плохо приспособлены для ходьбы.

 

Древесный же образ жизни дейнохейруса, по аналогии с ленивцами, позволяет предположить, что и длина его туловища, как у ленивцев, не превышала длины его передних конечностей, больших, чем задние. И тогда нет ничего неправдоподобного в том, что дейнохейрус, имея размер туловища 2–2,5 метра, мог легко лазить по деревьям, висеть на их толстых ветвях и питаться плодами, быть может, яйцами или птенцами птерозавров и птиц и другой пищей, доступной его сильному, хоть и беззубому клюву, если считать дейнохейруса потомком орнитомимид. Конечно, до тех пор, пока не будет найден весь скелет дейнохейруса, вопрос о нем остается дискуссионным.

 

Больших успехов добились польские и монгольские палеонтологи в Баин-Дзаке, особенно в сборах меловых млекопитающих. Здесь экспедиция работала долго и упорно. Участники экспедиции с лупой в руках ползали на коленях, методически, шаг за шагом, исследуя участки местонахождения. Особенно удачливой, но словам польских коллег, оказалась З. Келян-Яворовская. Она одна нашла больше черепов, чем все остальные участники, вместе взятые. Меловые млекопитающие Баин-Дзака, относящиеся к группе так называемых многобугорчатых (название из-за строения зубов) и к примитивным древнейшим насекомоядным, были малютками величиной с мышь, поэтому и поиски их требовали большой кропотливости.

 

Польско-Монгольской экспедиции удалось добыть здесь более десятка черепов и отдельные кости и части скелета меловых млекопитающих. Эта коллекция, хотя и повторяющая в видовом составе в основном находки американской экспедиции, является значительно более полной, и ее справедливо можно назвать одной из редчайших палеонтологических коллекций. Экспонаты рассказывают о весьма ранних этапах эволюции млекопитающих, утвердивших свое "господство" значительно позже — в кайнозое.

 

Ценной находкой в Баин-Дзаке оказался и скелет панцирного динозавра. Напомню, что американская экспедиция нашла здесь череп, а наша — скелет без черепа, и находки как несравнимые были описаны под разными именами. Изучение новой находки позволило с достоверностью убедиться, что все три объекта относятся к одному и тому же виду, который, по правилам приоритета, т. е. первоописания, должен сохранить название шгаакозавра.

 

Таким образом, Польско-Монгольская экспедиция, сосредоточившая свои работы на местонахождениях американской и советской экспедиций, не только пополнила количественно сборы своих предшественников, но и открыла новых представителей ископаемого мира, а тем самым и новые страницы в его летописи.

 

 

К содержанию книги: Рождественский: "На поиски динозавров в Гоби"

 

Смотрите также:

 

Загадки пустыни гоби   Водные динозавры   Самые большие животные динозавры  Палеоантология - наука