На поиски динозавров в Гоби

 

 

Из истории динозавров. Архозавры. Предки динозавров — текодонты

 

После знакомства с отдельными представителями динозавров, открытых в Центральной и Средней Азии, можно обратиться теперь к истории этой группы, самой многочисленной и разнообразной среди наземных позвоночных мезозоя.

 

Современниками динозавров, населявшими континенты, были прежде всего их ближайшие родственники — крокодилы и летающие ящеры, или птерозавры, объединяемые вместе с динозаврами в общий подкласс архозавров ("древних ящеров"). Второй подкласс составляют черепахи, но, подобно крокодилам и летающим ящерам, они не дали большого разнообразия форм, свойственного динозаврам.

 

Другие известные нам наземные рептилии — ящерицы и змеи, появившиеся в середине мезозоя, оставались на протяжении "средней эры жизни" немногочисленными группами, получившими быстрое развитие и широкое распространение лишь в кайнозое. Еще более редкими были птицы и млекопитающие, игравшие весьма незначительную роль в составе мезозойской фауны наземных позвоночных.

 

 Два довольно обширных подкласса мезозойских рептилий — ихтиозавры и так называемые синаптозавры, наиболее известными представителями которых являются плезиозавры, — населяли моря. Наконец, два самых ранних подкласса рептилий — котилозавры и зверообразные — полностью вымирают в триасе, когда появляются первые динозавры. Вместе с древними рептилиями в триасе вымирают и последние крупные амфибии — лабиринтодонты, более известные под старым названием стегоцефалов.

 

Таким образом, динозавры оказываются ведущей мезозойской группой наземных позвоночных, очень быстро развивающейся и достигающей широкого, всесветного распространения. Поэтому с полным основанием мезозой называют "эрой динозавров".

 

Архозавры, помимо динозавров, крокодилов и летающих ящеров, включают еще один надотряд пресмыкающихся — текодонтов, т. е. "ячеистозубых", названных так за то, что зубы у них сидели в глубоких ячейках — альвеолах, в отличие от других рептилий, у которых зубы прирастают к стенкам челюстей. Текодонтность зубов — характерный признак всех архозавров.

 

Текодонты — очень важная в эволюционном отношении группа, так как именно от них в середине триаса или чуть позже произошли все остальные архозавры и птицы, которых зоологи выделили в самостоятельный класс, хотя с точки зрения эволюционной систематики они должны иметь такой же ранг, как и остальные группы архозавров. Вопрос о происхождении самих текодонтов пока недостаточно ясен, — одни палеонтологи считают их потомками пермских эозухий, другие — потомками котилозавров, из которых выводят вообще все основные группы (подклассы) рептилий.

 

Текодонты, появившиеся в самом начале триаса, вымирают в конце этого периода, уступив жизненную арену своим более прогрессивным потомкам — в первую очередь динозаврам и крокодилам, ранние представители которых так похожи на своих предков, что иногда их даже трудно различить. Поэтому указания на находки средне-триасовых крокодилов и динозавров могут быть взяты под сомнение, соответствуя в действительности, возможно, текодонтам. Последние были сравнительно "небольшими" хищными пресмыкающимися до 4–5 метров длины. Одни из них жили в воде и напоминали крокодилов, а другие, похожие на крупных ящериц, обитали на открытых пространствах.

 

Сухопутные текодонты приспособились к двуногому хождению — на задних лапах, которые у них были значительно длиннее передних. Двуногое хождение обеспечивало текодонтам высокий наблюдательный пост, облегчая поиски добычи. Именно от таких текодонтов и произошли динозавры, унаследовавшие двуногий способ передвижения. Летающие потомки текодонтов — птерозавры и птицы — скорее всего, произошли от лазающих древесных форм, перешедших со временем к планирующим прыжкам-полетам.

 

Из динозавров первыми появились хищные небольшие и легкие подвижные формы, которые вскоре — все это происходило в конце триасового периода — дали по крайней мере две ветви. Их главная ветвь привела в конце мезозоя к гигантским карнозаврам — тарбозаврам, тираннозаврам и им подобным, достигавшим в высоту (на задних ногах) 5–6 метров и больше.

 

 

К содержанию книги: Рождественский: "На поиски динозавров в Гоби"

 

Смотрите также:

 

Загадки пустыни гоби   Водные динозавры   Самые большие животные динозавры  Палеоантология - наука