Вся электронная библиотека >>>

Содержание книги >>>

  

Экономика

Так устроен мир


Раздел: Бизнес, финансы

 

Глава 1. ОСНОВЫ

 

Экономика — это наука о том, как люди добывают пищу, одежду, кров и все остальное, что может улучшить их жизнь.

Экономика изучает то, чем большинство людей занято практически ежедневно. Это наука о деятельности человека.

Слово «экономика» образовано от латинского слова, означающего «ведение домашнего хозяйства», и греческого, означающего то же самое, но с упором на издержки.

Можно считать, что экономика изучает все, что влияет на твое хозяйство, подчеркивая издержки его ведения. Все чего-то стоит. За все приходится платить.

 Что бы ты ни делал, всегда есть продукт и затраты.

Когда обдумываешь что-то, твои затраты — это время плюс все предыдущие мысли, приведшие к рождению новой мысли. Твое образование — это затраты, мысли — продукт.

Что бы ты ни делал, ты по меньшей   мере   затрачиваешь   время.   И, как в предыдущем случае, в издержки входит все, что предшествовало твоей работе и что позволило начать ее.

Затраты времени, связанные с образованием, можно назвать капитальными вложениями. Ты здоров, потому что хорошо питаешься и занимаешься спортом. Это вложение в твое собственное тело. Это также капитальные вложения. Капитал — это сбереженное богатство. Твой главный капитал — это ты сам. И твой самый важный продукт — то, как ты живешь.

ПОТРЕБИТЕЛЬСКИЕ ПРОДУКТЫ

Продуктом может быть материальный предмет, его можно увидеть, подержать. Продукт производится для того, чтобы его можно было отдать или продать. Такие предметы называются потребительскими продуктами. Их изготовляют для других. Тот, кто их использует, называется потребителем.

Стоимость потребительских продуктов складывается из времени их производства, издержек производства л затрат на приобретение материалов, необходимых для получения продуктов.

В качестве примера рассмотрим процесс выплавки стали. Сначала надо добыть железную руду. Затем убрать все ненужные примеси и добавить необходимые. После расплавить,    перемешать    и    полученный сплав прокатать в форме брусков, листов или других нужных вам профилей.

Покупка земли и ее обустройство составляют часть затрат на производство продуктов питания. Стоимость завода, зарплата работников учитываются, будь потребительский продукт стереосистемой или тюбиком зубной пасты.

УСЛУГИ

Нематериальные продукты называются услугами. Это тоже потребительские блага. Они тоже имеют стоимость. Концерт — это услуга любителям музыки. Стоимость концерта складывается из оплаты музыкантов, затрат на аренду зала плюс расходы на обеспечение безопасности и на пространство для парковки машин. Надо заплатить людям, которые задумали этот концерт,— так что затраты на проведение большого концерта очень велики.

Больница оказывает услуги больным людям. Стоимость больницы — это прежде всего затраты на ее постройку, затраты на поддержание рабочего состояния и чистоты, на оплату врачей и медсестер, на приобретение лекарств, коек, лечебного оборудования, лабораторий и т. д. Затраты на содержание больницы поистине очень велики.

Предоставление услуг — это один из способов заработать средства к жизни.

 

 

СПРОС И ПРЕДЛОЖЕНИЕ

Цены должны устанавливаться разумно. Если они выше, чем готовы платить покупатели за тот или иной продукт или услугу, то люди перестают пользоваться этим продуктом или услугой. Стоимость для них выше того, что они готовы истратить на продукт или услугу.

Закон спроса и предложения является одним из самых главных в системе рыночной экономики. Когда предложение (готовой к продаже продукции) превышает количество людей, желающих приобрести ее, цены снижаются либо продукт просто лежит на полках магазина. Когда же цены достаточно низки, чтобы продукт не залеживался, тогда устанавливается соответствие между спросом и предложением.

В случае, если продукт предложен в недостаточном количестве, цены поднимаются вверх. В этом случае те покупатели, которым очень нужен данный продукт, готовы платить более высокую цену, пока предложение несколько не превысит спрос. Тогда рост цен либо прекратится, либо они даже пойдут вниз. Рынок и закон спроса и предложения заставляют людей взвешенно относиться к своим желаниям, а производителей думать, что и в каком количестве они должны произвести. Если они допустят ошибку в своих расчетах, то могут разориться.

СОЗДАНИЕ РЫНКА

Когда люди думают, что им что-то нужно, или когда кто-то убедит их в пользе чего-либо, тогда зарождается рынок.

Если существует спрос на продукт или услугу, то обязательно найдутся люди, готовые удовлетворить его, так как им это выгодно. Когда же спрос отстает от предложения, ситуация меняется. По мере того как предложение растет, а спрос падает, предприятию грозит опасность остаться с товаром, который никому не нужен. Предприятие может разориться.

В наши дни приобрела значение другая особенность спроса и предложения. Она связана с технологией. Технология так быстро улучшает продукт, что конкуренция между производителями не утихает ни на день.

Сегодня не редкость, что весьма ценный продукт сталкивается с конкуренцией своего улучшенного варианта. Когда это случается, прежде всего производитель первого продукта снижает цены, чтобы привлечь покупателя.

Хорошим примером являются компьютеры. Первые компьютеры были очень дороги. Затем им на смену пришли улучшенные модели. Цены старых моделей начали очень быстро падать. Это продолжается по сей день. Сегодня из-за быстрых изменений технологии компьютеры, которые всего несколько лет назад стоили бы десятки тысяч долларов, продаются всего за тысячу.

ПОЛИТИКА МОЖЕТ ВСЕ ИЗМЕНИТЬ

Продукт или услуга могут выжить на рынке даже при слишком высокой стоимости и цене, если в дело вмешивается политика.

Политика — это когда одни люди управляют другими либо с помощью законов, либо с помощью силы.

Политика может обходить основные законы экономики, перераспределяя богатство. Политические системы основываются на способности перераспределять богатства. Политические системы, или правительства, не производят богатства. Они получают его, обычно в форме налогов.

Предположим, что некий производитель находится на грани банкротства. Правительство может спасти его, отобрав некую сумму у более удачливых производителей и передав ее разоряющемуся производителю. Такая финансовая поддержка называется субсидией. Люди, работавшие плохо, оказываются вознаграждены, а те, кто поработал хорошо, вынуждены в виде налога платить за других.

Не так давно фермеры начали производить слишком много кукурузы. Цены стали стремительно падать. В условиях нормального рынка фермерам надо бы уменьшить посевы кукурузы, заняться другими культурами или вообще сменить профессию. Во многих сферах бизнеса поступают именно так.

Но у фермеров с давних пор много друзей в правительстве, в политических кругах. И поэтому, вместо того чтобы позволить рынку самому сбалансировать спрос и предложение, цены и затраты, правительство субсидирует фермеров, чтобы сгладить разницу между затратами на производство кукурузы и ценой, которую люди готовы платить.

Средства на эти субсидии берутся у всех, включая и других фермеров, которые прекрасно обходятся без помощи правительства и могли бы работать еще лучше, если бы не платили за менее удачливых фермеров.

ВО ЧТО НАМ ОБХОДИТСЯ ПРАВИТЕЛЬСТВО

Даже правительство имеет стоимость. Его стоимость — это богатство, произведенное компаниями и частными лицами, которое правительство забирает в форме налогов. Другая часть издержек на правительство — это вся деятельность, которая не смогла осуществиться из-за того, что правительство забрало некую долю произведенного богатства.

ЭКОНОМИКА ПОСТОЯННО ВЛИЯЕТ НА ПОЛИТИКУ

Рано или поздно основные законы экономики доходят до правительств и они вынуждены изменять политику, исходя из реальных затрат и цен.

В такой стране, как СССР, во времена диктатуры цены и затраты, казалось, никоим образом не соответствовали друг другу. Правительство просто указывало народу, где работать, как долго и как усердно. В подобной системе просто невозможно узнать, чего стоят те или иные товары. И цены устанавливались политическим путем, а не под воз-

 действием потребительского спроса.

В 1980-х годах все пошло прахом, и советские политические деятели осознали необходимость перехода к рынку — в противном случае страна погибнет.

Рыночная система устроена так, что продукты просто предлагаются потребителям, которые вольны покупать их или не покупать.

Если потребители не покупают, производитель либо снижает цену, пока люди не начнут покупать продукт, либо улучшает качество, чтобы оно, по мнению потребителя, соответствовало цене. А можно просто заняться чем-нибудь другим.

КОНКУРЕНЦИЯ

Важная сторона рыночной системы — это конкуренция. Если много людей нуждаются в продукте или услуге, есть два основных способа конкуренции с теми, кто производит продукт или услугу. Первый — это предложить продукт или услугу по более низкой цене. Второй — предложить продукт или услугу лучшего качества по той же или даже более высокой цене.

Свобода конкуренции в различных сферах производства и услуг и есть система свободного предпринимательства.

МОНОПОЛИЯ

Люди долгое время опасались, что свободное предпринимательство может привести к монополии.

Монополия — это способность полностью  контролировать  ту  или иную сферу бизнеса. Это значит, что компания или группа компаний может устанавливать любую цену, какая им выгодна, потому что у них нет конкурента.

В 1890 году был принят закон, запрещающий компаниям объединяться, чтобы вытеснить конкурентов с того или иного рынка, т. е. образовывать монополию.

Одной из причин принятия такого закона была попытка некоторых нефтяных компаний (как, впрочем, и железнодорожных), а также сталелитейных групп вступить в соглашение с правительствами отдельных штатов, что позволяло им установить полный контроль на рынке. Этот закон казался быстрым и легким способом остановить образование монополий.

С тех пор не утихают споры между правительством, профсоюзами и представителями компаний. Между прочим, профсоюзы оказались одними из первых мишеней этого антитрестовского закона. Трест — это просто другое название монополии. Утверждалось, что профсоюзы пытались контролировать предложение труда в некоторых отраслях. Этот спор продолжается и по сей день.

По большей же части бывает так, что если кто-то пытается добиться монополии, другие рассматривают это как знак того, что в этой сфере бизнеса имеется возможность заработать большие деньги.

Единственные монополии, существовавшие в нашей стране в XX веке, были созданы благодаря правительству, а не частным компаниям. Правительство позволило монополизировать рынок энергетическим, транспортным, телефонным и даже мусороуборочным компаниям.

С течением времени этому был положен конец. Люди поняли, что конкуренция улучшает обслуживание и приводит к снижению цен, чего не может сделать ни государственная монополия, ни даже антимонопольный закон.

На свободном рынке конкуренция оказалась самым надежным средством против монополии.

КАПИТАЛИЗМ

Когда свободное предпринимательство основывается на владении собственностью частными лицами или добровольными объединениями частных лиц — это и есть капитализм. Социализм — это когда собственность принадлежит правительству-

Ты должен серьезно подумать и внимательно изучить разницу между двумя основными путями организации хозяйства. Один способ — это социализм (политический путь), другой — капитализм (рыночный путь).

Третий   способ,   который   сейчас применяет Америка — это сочетание предыдущих двух. Это система смешанной экономики. Ты также должен изучить и понять, как эти разные способы ведения хозяйства влияют на жизнь людей.

Это прямо затрагивает твое собственное (домашнее) хозяйство. Что лучше для него: капитализм и рыночный путь или социализм и политический путь?

 

СОДЕРЖАНИЕ КНИГИ:  Так устроен мир

 

Смотрите также:

 

Вводный курс по экономической теории  Азбука экономики   Словарь экономических терминов   Экономика и бизнес   Введение в бизнес    Управление персоналом   Как добиться успеха  Организация предпринимательской деятельности  «Экономическое развитие общества»  

Основы экономической культуры