Вся электронная библиотека >>>

Содержание книги >>>

  

Экономика

Экономика для школьников


Раздел: Бизнес, финансы

 



Глава 4. Потребители

 

 

Читая эту главу, обратите внимание на следующие понятия:

•          закон убывающей предельной полезности

•          суверенитет потребителя

 

Люди могут занимать разное положение в экономике: быть рабочими, предпринимателями, фермерами или лицами свободных профессий, но все они — потребители. В гл.1 отмечалось, что само существование экономики, производства связано с решением проблемы потребления: как удовлетворить потребности людей при ограниченности ресурсов.

Потребности людей различаются по степени неотложности: на первом месте стоят потребности в еде, питье, одежде, безопасности, жилище (ради безопасности, как мы знаем, беженцы покидают свои жилища); затем потребности в общении, принадлежности к коллективу, наконец, потребности в интересной работе, в творчестве. Набор необходимых потребностей человека несколько различается в разные исторические эпохи и в разных странах (самый яркий пример — климатические различия: жители жарких стран испытывают потребность не в отоплении, а наоборот, — в охлаждении воздуха).

По мере того как человек потребляет какое-либо благо или услугу, соответствующая его потребность насыщается. Для босого человека, скажем беженца из Гаити, высадившегося на берег в США, приобретение первой пары туфель имеет огромное значение: оно удовлетворяет острую, неотложную потребность. Предположим, что наш гаитянин устроился на работу и стал получать некоторый доход. Тогда он может захотеть приобрести еще одну пару штиблет для того, чтобы ходить в выходной день в кино, на танцы или в церковь. Ясно, что важность или полезность этой второй пары обуви намного меньше, чем первой. Наконец, если наш герой войдет во вкус и купит еще несколько пар ботинок, то полезность для него каждой следующей, дополнительной пары (экономисты называют ее предельной полезностью) будет все меньше и меньше. Это явление получило название закона убывающей предельной полезности ( 4.1). В один прекрасный день полезность дополнительной пары обуви не превысит тех неприятностей, которые причинит ему хранение всего этого богатства. Тогда наш потребитель прекратит дальнейшие покупки ботинок. Его потребность в ботинках полностью удовлетворена .

Другое дело, если он захочет купить спортивные туфли для игры в баскетбол. Это уже иное благо по сравнению с обычной обувью — оно удовлетворяет другую потребность. Полезность спортивных туфель явно меньше, чем полезность первой и, может быть, второй пары обычных ботинок. Но вполне возможно, что она выше, чем полезность третьей пары. Тогда вслед за двумя парами обычных ботинок наш герой купит себе кроссовки.

У человека могут быть и потребности, не поддающиеся насыщению, например потребность в творчестве (написав несколько хороших романов, писатель, как правило, не успокаивается на достигнутом и не откладывает перо в сторону). Но такого рода, потребности не относятся к числу неотложных, и рассмотрение их не входит в предмет экономической науки.           

Хотя экономика существует в первую очередь ради потребления, индивидуальный потребитель играет разную роль в разных экономических системах. В традиционной экономике набор и количество потребительских благ, а также способ потребления задаются обычаями: различия между отдельными потребителями несущественны.

 



 

В командной экономике самым важным потребителем выступает фараон, царь или король со своим двором. Этот потребитель имеет возможность удовлетворять свои самые разнообразные прихоти, в то время как большинство его подданных довольствуются лишь самым необходимым. Похожая ситуация существовала и в экономике Советского Союза: производство ради производства (тяжелая промышленность) всегда считалось более важным, чем производство потребительских товаров, в первую очередь потому, что оно создавало огромную военную мощь, с которой были вынуждены считаться все страны мира. Это удовлетворяло потребность советского руководства в престиже и власти. Потребителю предлагался очень ограниченный ассортимент продукции в количестве, не удовлетворяющем его потребности (отсюда дефицит и очереди).

Совершенно иное положение занимает обычный индивидуальный потребитель в рыночной экономике. Все, что в ней производится, должно быть кому-то продано. Деньги потребителей — единственный источник дохода производителей, поэтому именно выбор потребителя в конечном счете определяет, что будет произведено и в каком количестве. Экономисты называют такую ситуацию суверенитетом потребителя (суверен — старинное название господина, монарха). Однако здесь есть преувеличение. Во-первых, потребитель может быть "сувереном" только, если у него есть свобода выбора, т. е. между производителями существует конкуренция. Единственный производитель или продавец (монополист) сам господствует над потребителем.

Во-вторых, потребитель должен владеть всей необходимой информацией. Если "суверен'*

не знает, что происходит в его государстве, его легко обманут более осведомленные подданные. Так и в экономике. Если потребитель хочет купить туалетное мыло или крем для бритья, он не сможет нюхать и пробовать все сорта подряд. Скорее всего, он сделает свой выбор под влиянием красивой упаковки или запоминающейся рекламы в газете или по телевидению, т. е. под влиянием факторов, не имеющих никакого отношения к качеству данного товара

Если потребитель покупает автомобиль или телевизор, он, вероятно, наведет справки у родных и знакомых и посетит несколько специализированных магазинов. Но, не будучи сам автомехаником или радиотехником, он опять-таки не сможет принять решение на основе полной информации.

Это дает продавцам возможность до некоторой степени управлять потребностями своих

покупателей, что достигается с помощью рекламы, особенно для разных видов товара

примерно одинакового качества. Хорошо проведенная рекламная кампания может со

здать моду на какой-то товар (не только на одежду или обувь, но и на пластинки, книги,

выставки, места отдыха и т.д.). Тогда потребитель купит товар не потому, что он ему действительно нужен, а потому, что он есть у друзей или соседей. (Конечно, необходимо н высокое качество продукта, и хорошо организованное техническое обслуживание. Если

реклама расхваливает товар откровенно плохого качества, это вряд ли поможет его рас

продать, а покупатели имеют право подать на продавца в суд за сообщение ложных све

дений о качестве товара.)

Другие потребители, напротив, покупают товар для того, чтобы "выделиться из массы",

подчеркнуть свое особое положение. Поэтому во всех странах мира большой популярностью пользуются автомобили марки "Мерседес". Их делают в ограниченном количестве и продают по очень высокой цене. Поэтому каждый, кто купил "Мерседес", имеет (с его точки зрения) основания для того, чтобы смотреть на остальных сверху вниз. (Правда, как говорят

специалисты, качество этих автомобилей действительно высокое, но соображения престижа играют, несомненно, более важную роль.) Это так называемое "демонстративное потребление" впервые описал американский ученый Торстейн Веблен

Веблен прославился не только как экономист, но и как социолог. Большую часть жизни он преподавал в американских университетах (Стенфордском, Чикагском, штата Миссури, "Новой школе социальных исследований") и занимался литературной деятельностью.

В отличие от большинства экономистов Веблен считал, что поведение людей в экономике управляется не столько трезвым расчетом, сколько привычками, обычаями, правилами (все это он называл "институтами"). Понятно, что он критически относился к экономической науке, которая исходит из того, что каждый человек ведет себя рационально, т.е. расчетливо добивается наибольшей для себя выгоды.

В 1899 г. была опубликована работа Веблена "Теория праздного класса", которая принесла автору шумную известность. Веблен считал, что, приобретая товар на рынке, покупатель смотрит в первую очередь не на его реальную полезность, а на внешний вид и другие признаки, свидетельствующие о престижности товара. В пользу своей теории "демонстративного", т.е. показного, потребления Веблен приводил'тот факт, что низкая цена товаров нередко отпугивает покупателей, так как они считают цену показателем престижа.

Веблена отличал критический подход к современному ему капиталистическому обществу. Он связывал свои надежды с прогрессом техники и господством в обществе инженеров, которые смогут устранить недостатки, присущие рыночной экономике.

 4.2 ТОРСТЕЙН ВЕБЛЕН (1857-1929)

Чтобы выравнять соотношение сил (т.е. степень информированности) между продавцами и покупателями,

во многих странах существует государственный контроль качества некоторых продуктов. Кроме того, действуют так называемые общества потребителей — независимые организации, которые исследуют реальные потребительские свойства различных видов товаров и публикуют результаты исследований в специальных газетах и журналах, а также помогают потребителям судиться с недобросовестными продавцами. В России также создано общество потребителей, выпускающее журнал "Спрос".

Краткое содержание   

А. Каждый человек в обществе является потребителем, т. е. он потребляет некоторые товары и услуги. Потребности людей различаются по степени неотложности. По мере потребления человеком какого-либо блага соответствующая потребность насыщается. При этом каждая следующая потребленная единица товара или услуги приносит меньшую полезность, чем предыдущая. Это явление называется законом убывающей полезности.

Б. Роль массового потребителя в разных экономических системах разная. В традиционной и командной экономике его влияние невелико. В рыночной экономике именно потребитель в конечном счете решает, что будет произведено и в каком количестве. Эта ситуация называется суверенитетом потребителя. Для нее необходима конкуренция между производителями и предоставление потребителям всей информации о товаре.

 

СОДЕРЖАНИЕ КНИГИ:  Экономика для школьников

 

Смотрите также:

 

  Экономика и бизнес   Введение в бизнес    Управление персоналом    Как добиться успеха

 

Прибыль

Затраты и результаты


Основы экономической культуры


Так устроен мир

ФОРМУЛА ЭКОНОМИИ: Беседы по экономике





Rambler's Top100