Альманах «ЭВРИКА»


Часть  4     ДЕЛЬФИН ПАСЕТ СЕЛЕДКУ

 

ФЛАМИНГО И КИТ

 

Что общего между стройной птицей и гигантским обитателем глубин? На поразительное сходство в строении рта птицы и кита недавно обратили внимание зарубежные зоологи.

 

Ученые считают, что здесь наглядно проявилась так называемая эволюционная конвергенция, процесс, в результате которого у неродственных видов животных в сходных условиях жизни развиваются одинаковые приспособления.

 

Ученые полагают, что на протяжении веков у фламинго и китов вырабатывалось похожее строение ртов, потому что пищу им приходилось добывать оригинальным способом: процеживать большие объемы воды, отфильтровывая мелких животных, которыми они питаются. В качестве фильтра, задерживающего маленьких красных рачков — криль, киты используют тонкие роговые пластины, известные под названием китового уса. В клюве фламинго имеются такие же пластины, сквозь которые он процеживает воду и ил в поисках мелких водных растений и животных.

 

В процессе конвергенции и фламинго и кит получили узкую верхнюю челюсть, большой, толстый мясистый язык, помещающийся в глубокой нижней челюсти, и сложный изгиб челюстей, что обеспечивает большую поверхность фильтрования. Язык используется в качестве поршня. При движении его по пластинам вода быстро проталкивается сквозь фильтр.

 

Одинаковое строение рта у фламинго и китов заставляет думать, что подобная конструкция фильтра чрезвычайно эффективна. Ученые полагают, что стоит внимательнее присмотреться к этим созданиям и, может быть, использовать идеи, подсказанные природой, при проектировании промышленных фильтров.