Вся библиотека >>>

Содержание раздела >>>

 

Приусадебное хозяйство

 Юному пчеловоду


Иван Андреевич Шабаршов

 

Восковое гнездо

 

Медоносные пчелы — обитатели леса. Лес для них — родная стихия, как для птиц и зверей. С ранней весны до глубокой осени он дает им пищу. Деревья защищают их от ветра и палящего солнца. Летом в лесу воздух влажный, прохладный, растения сочные и хорошо нектароносят, а зимой в лесу теплее, чем на открытых местах.

В естественных условиях пчелы живут в дуплах деревьев. Здесь они укрываются от дождей и холодов, спасаются от врагов. В дуплах они устраивают себе гнезда, хранят запасы меда, выращивают потомство. Дупло — это их дом и крепость. Правда, в далеком прошлом пчелы, как птицы, строили гнезда прямо на ветках деревьев, повыше от земли. И сейчас иногда можно встретить в лесу пчелиные гнезда прямо под открытым небом. Такие восковые постройки в кроне деревьев возводят, например, индийские пчелы.

Строительным материалом пчелам, как вы знаете, служит воск — секрет их восковых желез. Весной и летом на брюшке молодых пчел можно увидеть два ряда белых или чуть желтоватых овальных чешуек. Это пятиугольные восковые пластинки, гладко отполированные готовые строительные блоки. Они-то и идут на сооружение сотов. Пчелы иногда теряют восковые чешуйки, особенно когда нет строительных работ. Их можно обнаружить на дне улья. Иногда пчелы складывают восковые чешуйки на бруски рамок и деревянный потолок, уплотняют в комочки, делают из них перемычки, мостики для переходов, наросты. Этим воском рано весной пчелы запечатывают ячейки с личинками. В килограмме воска до 5 миллионов пластинок.

Восковыми пластинками пчелы выстилают донышки ячеек, возводят из них стены, наставляя одну заготовку на другую, да так искусно спаивают, что не видно соединительных швов.

Воск, ОТЛИЧНЫЙ строительный материал. ОН хорошо сохраняет тепло жилья, размягчается при повышенных температурах, что облегчает пчелам лепить из него соты, долговечен, потому что в ого среде не могут развиваться микроорганизмы, он не поддается разрушительному действию кислорода. Пчелиные соты поражают своей узорностью, легкостью и изяществом, будто сделаны они искуснейшими кружевницами.

По архитектуре соты уникальны. Состоят они из ячеек — геометрически правильных шестигранников — призм. Эти призмы составляют сплошной восковой пласт. А на дне каждой ячейки до три правильных ромбика.

 

 

Изумительна техническая точность этих природных строителей. Архитекторы не раз обращались к пчелиным постройкам и находили с их помощью лучшие технические решения.

Конструкция сота во всех отношениях совершенна. Она требует от пчел минимум строительного материала, но обеспечивает соту высокую прочность и большую вместимость. Шестигранная форма ячеек позволяет пчелам экономнее и лучше использовать площадь. Между прочим, жизнь всех общественных насекомых подчинена закону экономии. Только ни одно из них не достигло такой высоты, на какую поднялись медоносные пчелы. Ячейки шмелей и ос круглые. В гнезде у них поэтому много пустот. У пчел ясе такого неиспользованного пространства нет У них каждая стенка одной ячейки одновременно служит стенкой и для другой, как в наших удобных современных квартирах.

Пчелы строят соты отвесными. Вертикальное положение сотов оказалось для пчел наиболее удобным.

Сначала пчелы-строительницы прочно прикрепляют, буквально приваривают сот к потолку. Потом в этом месте они повисают гроздью и как бы начинают тянуть его вниз. В скоплении пчел создается более высокая температура, как раз и нужная для размягчения восковых пластинок. Сот постепенно подстраивается и удлиняется до нужных размеров.

В дуплах больших деревьев встречаются соты двух-трехметро-вой высоты. Конечно, их строили пчелы не сразу, даже не один год. По мере надобности они их удлиняли. Пчелы любят просторное гнездо. Теснота их угнетает, снижает работоспособность.

В естественном гнезде обычно 6—8, реже 10 сотов. Размещаются они параллельно, на строго определенном расстоянии друг от друга (12,5 мм). Межсотовое пространство служит пчелам улицами, по которым они свободно перемещаются внутрь гнезда. Пчеловоды так их и называют.— улочки.

Соты по своему назначению универсальны. Одна и та же ячейка может служить и колыбелью, где начиная от отложенного маткой яйца, проходит все стадии развития пчела, и хранилищем меда или пыльцы, и зимним укрытием пчел".

 Улей.— это небоскреб с десятками тысяч однокомнатных квартир. И чем больше ячеек в гнезде, тем легче пчелам вырастить большое потомство, разместить много меда и пыльцы. Рост семьи и количество собранного нектара зависят от объема гнезда. Поэтому соты по праву считаются золотым фондом пасеки. На современных пасеках на каждую семью приходится 50—60 и даже больше сотов.

Пчелы много строят сотов при определенных условиях, и в первую очереди, если в природе есть взяток, хотя бы слабый, подг держивающий их активность. Питание свежим нектаром и пыльцой возбуждает. деятельность восковыделительных желез. Не случайно ведь первые ремонтные работы в гнезде начинаются весной, когда устанавливается связь пчел с цветками.

Первым признаком начавшегося восковыделения,служит «побелка» сотов, Пчелы действительно будто белят свое гнездо. Побелка — это обновление сотов, то есть удлинение ячеек. Сначала пчелы надстраивают ячейки в верхней части сотов, куда складывают свежий мед и запечатывают его • восковыми крышечками. Посмотрите на такой побеленный сот. С той и другой его стороны обновленные чистые ячейки. Потом пчелы ремонтируют поврежденные участки сотов. Все гнездо освежается, обновляется. В это время строятся соты только с пчелиными ячейками. Весенние соты самые ценные. Опытный пчеловод старается воспользоваться этим благоприятным периодом—пополнить и Обновить свое сотовое хозяйство, а значит, хорошо подготовиться к медосбору.

Когда пчелы начнут выращивать трутней, они станут строить ячейки более широкие. Эти соты нежелательны, потому что они способствуют выводу очень большого количества трутней. Сильные семьи дают много сотов весной.

С началом цветения сильных медоносов, с которых пчелы заго-г тавливают основные запасы корма, даже пчелы-строительницы включаются в сбор меда и его консервирование. Их воск идет лишь на запечатывание ячеек с готовым медом.

В пчелином гнезде, кажется, нет ничего лишнего, все размещено в строго отведанном для этого месте, прямо-таки разложено по полочкам. Вверху, подальше от входа в жилище — летка, в самом надежном, безопасном и недоступном для врагов отделении пчелы хранят мед — свое сокровище, источник жизни, силы и Здоровья. Это продовольственные склады семьи. Под ними, куда через леток свободно поступает свежий, богатый кислородом воздух, семья выращивает потомство. Для многих тысяч быстро растущих личинок кислород очень нужен. Под расплодом всегда остаются свободные, ничем не Занятые соты. Эта нижняя, неосвоенная часть гнезда, которую пчелы держат как бы про запас, играет очень важную роль. Она служит элеватором, куда пчелы складывают свой урожай — принесенный нектар. Здесь они его подсушивают, обогащают ферментами, кислотами, превращают в мед. Если в конце дня заглянуть в нижний корпус улья, то можно увидеть, что соты в нем залиты свежим жидким медом— напрыском, а к утру они уже будут свободны и готовы вновь принять нектар. Летом от духоты вниз спускается часть пчел. Зимой незанятая часть гнезда смягчает действие низких температур, способствует удалению углекислого газа и паров воды, которые, будучи тяжелее воздуха, опускаются вниз.

Как видим, пчелам требуется большое гнездо. В естественных условиях пчелы никогда не селятся в маленьких дуплах.

Гнездо пчел со временем изменяется. Только что отстроенные соты белые как сахар. Затем они темнеют, становятся кремоватыми. Этот оттенок придает им тонкий слой прополиса, которым пчелы полируют стенки ячеек (прополис предохраняет будущую личинку от воздействия микроорганизмов). Изменяется цвет и от пигмента цветочной пыльцы, оставляемого сборщицами, когда они ходят по сотам. После выхода 2—3 поколений сот окрашивается еще больше, становится светло-коричневым. Еще через 3—4 поколения—коричневым, а после 12 поколений — темно-коричневым. Это происходит из-за того, что личинка, вырастая, прядет тончайшую нить и из нее ткет кокон, по цвету желтоватый, плотно прилипающий к стенкам и донышку ячейки или к коконам, оставленным другими пчелами. От такого наслаивания сот стареет и в конце концов делается черным. Уменьшается и объем ячеек. Если в новом соте диаметр ячейки составляет 5,6 мм, то после рождения 15 поколений — уже 5,2 мм. Изменяется и высота стенок. Объем ячеек уменьшается не только оттого, что личинки оставляют свои коконы, а и оттого, что на дне скапливаются их испражнения. В таких узких и неглубоких ячейках-кельях черного сота пчелы вырастают мелкими, легковесными, физически слабыми и менее работоспособными.

Старение гнезда пчелы инстинктивно чувствуют и стараются его приостановить. Они выгрызают коконы, удлиняют ячейки, затрачивая на это много сил и времени. Известны случаи, когда семьи покидали свои старые гнезда, хотя в них было и много меда. Они переселялись в пустые дупла, обживали их и создавали себе гнезда заново, забыв об оставленных богатствах.

Только тогда пчеловод может рассчитывать на большие медосборы, когда он своевременно заменяет старые соты на молодые и располагает достаточным резервом качественных сотов.

    

 «Юному пчеловоду»             Следующая страница >>>

 

Смотрите также:   Нектар, падь и мед  Пыльца  Перга  Маточное молочко  Прополис  Пчелиный яд  Пчелиный воск  Апитерапия: лечение продуктами пчеловодства  Домоводство  Приусадебный сад  Лесной огород