Вся_библиотека

    

На орбите - роботы

 

Итак, Фобос не удалось зачислить в разряд искусственных спутников Марса. Зато на марсианской орбите время от времени стали появляться искусственные спутники, происхождение которых не вызывает сомнения - ведь они сработаны руками людей. Полеты "Марсов", "Маринеров", "Викингов" дали ответы на очень многие вопросы, интересовавшие ученых.

С помощью автоматических станций-роботов специалисты уточнили состав марсианской атмосферы: больше всего в ней углекислого газа - 75 процентов; остальное приходится на долю водяных паров и угарного газа. Было определено, что на Марсе не так уж холодно - днем до 15 градусов тепла, а ночью отметка термометра даже на экваторе опускается до 70 градусов мороза. А все из-за того, что у Марса не такая плотная атмосфера, как у Земли. Атмосферное давление на Марсе составляет всего 0,01 земного. В таких условиях даже снег на Марсе состоит в основном не из замерзшей воды, а из углекислоты - сухого льда, кусочки которого можно увидеть в ящиках с мороженым.

В открытии роботов были и кое-какие неожиданности. Выяснилось, что на Марсе есть очень высокие горы - до 27 километров высотой! Окончательно отпал вопрос о существовании "каналов Ски-апарелли", зато были обнаружены многокилометровые углубления, похожие на русла высохших некогда рек, ущелья-каньоны, глубина которых в некоторых местах достигает двух километров! Обнаружено также множество кратеров, причем диаметры самых больших достигают нескольких сотен километров. Они, как правило, припорошены кремнеземом: примерно таким же песком, как земной, только с небольшим отличием - в нем много гидратов железа. Отсюда, кстати, и буро-красноватый цвет марсианской почвы.

Впервые были сделаны фотографии неба Марса, на которых отчетливо просматривается его непривычный для человеческого глаза тускло-розовый оттенок. Гипотеза о марсианских бурях подтвердилась. Вычислено, что ветер, достигающий на Марсе скорости сотни метров в секунду, может и опрокинуть опускаемый аппарат автоматической станции. Подобное, по всей вероятности, и произошло с "Марсом-3" и "Марсом-6"...

Словом, роботы принесли множество открытий, оставив, однако, без ответа главный вопрос: "Есть ли жизнь на Марсе?"

 

Экспедиция "Викингов"

 

И вот специально для ответа на него летом 1976 года на Марс была отправлена экспедиция в составе двух роботов - "Викинг-1" и "Викинг-2".

Конечно, теперь уже развеяно романтическое представление о марсианах, похожих на Аэлиту из романа Алексея Толстого или пушистых зверушек, описанных в "Песках Марса" Артура Кларка. В суровых условиях марсианской пустыни, считают ученые, могли выжить только простейшие организмы. По земному опыту известно, что микробы и бактерии весьма неприхотливы: их находят и в вечных снегах плоскогорья, и в почти кипящей воде гейзеров...

Более того, высадка в свое время на Луну экипажа "Аполлона-12" завершилась неожиданной находкой: астронавты Чарлз Конрад и Алан Бин нашли вблизи кратера Ландсберг живые микроорганизмы! Под сплошным обстрелом смертоносных космических лучей, на камнях, которые за двухнедельный лунный день разогреваются до +120 °С, а столь же долгой лунной ночью охлаждаются до - 150°С, без воды и кислорода, микробы выжили и живут.

Причем, как выяснилось при детальном обследовании, это были не коренные обитатели Луны, а "эмигранты", попавшие невзначай на борт межпланетного зонда "Сервейор-3" и вместе с ним совершившие путешествие по маршруту Земля - Луна. Земным бактериям не только удалось продержаться на Луне в течение двух лет, до прилета "Аполлона-12", но и по возвращении на Землю они очень скоро восстановили нормальный жизненный ритм, начали размножаться. А что касается Марса, то на нем есть атмосфера, запасы воды. Так почему бы на Марсе не быть жизни?

И вот начался эксперимент. На обоих "Викингах" заработали механические "руки". Они брали пробы почвы и помещали их в анализаторы. Ожидалось, что будет выяснено: "Протекают ли в пробах процессы усвоения углекислоты или, говоря иначе, идут ли процессы фотосинтеза? Существует ли обмен веществ между почвой и атмосферой?.."

Ясного ответа ни на один из. этих вопросов ученые так и не получили. В каждом из шести отсеков (по три на каждом "Викинге"), где параллельно велись опыты, результаты не совпали. Если в первом отсеке, скажем, "Викинга-1" они были полностью отрицательны, то в двух других творилось нечто невообразимое. Реакции, которые на Земле длились две недели, заканчивались за двое суток! Почему? Быть может, марсианские микроорганизмы все-таки существуют и они просто намного активнее земных? Но полученные результаты можно также объяснить и особыми свойствами марсианского грунта... Отрицательные результаты были получены и при исследованиях на другом приборе - газовом хроматографе, соединенном с масс-спектрометром. Никаких органических соединений этим прибором не замечено, хотя его чувствительность очень высока. В образце земного грунта из Антарктиды весом всего 0,1 грамма этот прибор обнаружил более 20 видов органических соединений!

Так что, жизни на Марсе нет?! Ученые воздержались от окончательного ответа на этот вопрос. "Можно лишь осторожно сказать, - говорят они, - что опыты, поставленные на "Викингах", показали: микроорганизмов, похожих на земные, на Марсе пока обнаружить не Удалось..."

Но это не значит, что марсианской жизни в принципе не существует. Профессор Карл Саган выразился так: "Самые великие формы жизни могут быть так необычны и причудливы по форме, по Химическому составу и поведению, что их невозможно идентифицировать как жизнь. Опыты на "Викингах" могут проходить отрицательно, а в это время марсианские организмы, может быть, уже с наслаждением обгладывают циркониевую краску с аппаратов, высадившихся на Марс..."

Косвенным образом такое суждение подтверждают и опыты, которые проводились в американской школе воздушной и космической медицины в Бруксе, штат Техас, и в лаборатории биолога Сайфорта Зигеля. Ученые в лабораторных условиях воссоздали искусственную марсианскую среду и провели биологические тесты на выживаемость земных организмов. Результаты опытов, пожалуй, можно назвать ошеломляющими! Жуки, пауки и некоторые другие насекомые смогли неделями переносить столь необычные для них условия обитания. Овес, рожь и бобы на этой "марсианской ферме" зазеленели. Грибы и лишайники, водоросли и мхи стали размножаться. Для микробов же "марсианский мир", похоже, вообще не представил особых трудностей: они развивались лишь немного медленнее, чем на Земле.

 

Открытие под микроскопом?

 

Представим себе, что цивилизация на Марсе некогда действительно существовала. Затем по каким-то причинам, например из-за ухудшившегося климата, им пришлось переселяться. Могли ли они высадиться непосредственно на Землю?

Скорее всего нет, поскольку из-за повышенной по сравнению с марсианской земной гравитации пришельцы то и дело ломали бы себе кости, с трудом ходили и дышали. Так что уж лучше им было бы обосноваться на Луне с ее малой силой тяжести. А на Землю лишь наведываться, скажем, с целью выведения гибридной породы разумных существ, которые должны были бы объединить в себе лучшие черты обеих рас - земной и марсианской.

Вот так и возникла новая ветвь эволюции, приведшая в конце концов к появлению "хомо сапиенса" и нынешней цивилизации. Впрочем, большинство ученых полагают, что дело могло обстоять гораздо прозаичнее.

"Да, жизнь была принесена на Землю из космоса, - полагают сторонники этого научного направления. - Но при этом на нашу планету вовсе не надо было высаживать десант "летающих тарелок"-Вместо них можно использовать обыкновенные метеориты..."

Исследователь из НАСА доктор К. Маккей, например, утверждает, что природно-геологические условия на Марсе и Земле в первые сотни миллионов лет после образования Солнечной системы были во многом сходны. Наличие на поверхности красной планеты пересохших русел и знаменитых каналов позволяет предположить, что в прошлом на этой планете была и проточная вода, и теплая атмосфера, содержащая диоксид углерода - соединение, которое может послужить основой для образования органических молекул.

Но ведь в 70-е годы поверхность Марса была обследована "Викингами" и следов жизни зафиксировать не удалось. Однако появились новые открытия и есть надежда, что будущие поиски в этом направлении приведут к успеху: на Марсе будут-таки обнаружены живые существа - ископаемые или даже сегодня живущие!

Дело в том, что К. Маккей и другие исследователи недавно обнаружили колонии микроорганизмов на дне постоянно покрытых льдом озер в Антарктиде, холодный и сухой климат которой весьма сходен с климатом Марса. Бактерии были найдены также в осадочных породах и нефтеносных слоях, в соляных источниках и других, казалось бы, совершенно непригодных для жизни местах.

Комментируя эти находки, К. Маккей полагает, что нечто подобное может быть найдено и на Марсе. Более того, эта планета, должно быть, - идеальное место для подобного рода изысканий. Ведь на протяжении 4 миллиардов лет Марс словно бы находился в холодильнике, на поверхности планеты нет никакого дрейфа континентов.

Еще в 60-е годы Дж. Оро из Хьюстонского университета высказал предположение, что на поверхности метеоритов можно найти органические соединения, аминокислоты, которые могли стать основой жизни на нашей планете. Поначалу на эту гипотезу никто не обращал особого внимания. Но когда она подтвердилась экспериментально, когда на поверхности углистых хондритов, составляющих около 5 процентов падающих на Землю метеоритов, были действительно обнаружены аминокислоты, о таком способе заселения Земли заговорили всерьез. Д. Димеру из Калифорнийского университета даже удалось в своей лаборатории получить сферические мембранные молекулы из тех веществ, которые прибыли к нам "на борту" метеорита, упавшего в 1969 году неподалеку от австралийского города Мерчисон.

Сенсационное заявление для печати, сделанное 7 августа 1996 года авторитетными специалистами НАСА, произвело в научных кругах эффект разорвавшейся бомбы. Ведь оно гласило, что на метеорите АЛХ 84001 найдены следы органических молекул, а сам этот камушек 13 тысяч лет тому назад попал на Землю с-Марса.

Правда, руководитель группы исследователей НАСА, доктор К. Маккей еще тогда осторожно заметил: "Многие, наверное, не

поверят нам". И тут оказался, безусловно, прав. Но лучше, наверное, рассказывать все по порядку...

Американские ученые основывали свою гипотезу в основном на четырех фактах. Во-первых, наличием мелких вкраплений, размером с типографскую точку на данной странице, усеивавших стенки трещин на марсианском метеорите АЛХ 84001. Это так называемые карбоновые розетки. Центр такой "точки" состоит из соединений марганца, окруженных слоем карбоната железа, а затем следует кольцо сильфида железа. Некоторые земные бактерии, живущие в прудах, способны оставлять такие следы, "переваривая" это соединение железа и марганца. Но, как полагает биолог К. Нилсон, такие отложения могут возникать и в ходе чисто химических процессов.

В метеорите были найдены также полициклические ароматические углеводороды - сравнительно сложные химические соединения, часто входящие в состав организмов или продуктов их разложения. Химик Р. Зейр, работавший вместе с К. Маккеем, утверждал, что это остатки разложившейся некогда живой органики. Однако его коллега из Орегонскогониверситета Б. Саймонент, напротив, указывал, что при высокой температуре такие соединения могут возникать самопроизвольно из воды и углерода. Более того, в некоторых метеоритах, попадающих на нашу планету из метеоритного пояса, существующего между орбитами Марса и Юпитера, исследователи обнаруживают даже аминокислоты и сотни других'сложных органических соединений, используемых живыми организмами. Но никто не взялся бы утверждать, что астероидный пояс является рассадником жизни.

Третий довод энтузиастов - обнаружение под электронным микроскопом мельчайших капелек, состоящих из магнетита и сульфида железа. Дж. Киршвинк, известный специалист по минералам утверждал, что капельки - результат жизнедеятельности бактерий. Однако геолог Э. Шок, рассуждал иначе: подобные формы могут возникнуть и в результате других процессов.

Самую острую дискуссию вызвало четвертое доказательство, представленное группой НАСА. В карбонатной части метеорита под электронным микроскопом ими обнаружены вытянутые и яйцевидные структуры длиной в несколько десятков нанометров. Сторонники доктора К. Маккея полагают, что найдены окаменелые остатки марсианских сверхмикроскопических организмов. Но их объем в тысячу раз меньше самых мелких земных бактерий.

 

Жизнь в камне?

 

Наши отечественные исследователи заявили, что еще за несколько месяцев до начавшейся шумихи аналогичное открытие сделали российские ученые. Причем на камушке, который старше Земли, а стало быть, наверняка попал на нее из космоса. Однако никто из троих - ни директор Палеонтологинеского института А. Розанов, ни профессор Института микробиологии В. Горленко, ни профессор Института литосферы С. Жмур - особого шума поднимать не стал. На то были, как минимум, две причины.

Одна из них состояла в том, что подобные находки делались и ранее, еще в 50-е годы. И всякий раз выяснялось, что "жизнь в камне" представляет собой некое недоразумение, ошибку эксперимента. Так что в конце концов на эту тему в российской науке образовалось некое табу - считалось, что подобные исследования для серьезного ученого попросту неприличны.

Тем не менее несерьезное, если хотите, хулиганское научное любопытство время от времени кого-нибудь да разбирает. И когда профессор Жмур показал коллегам фрагменты "небесных камней", полученные им из австралийского Мурчиссона и казахстанской Ефремовки, исследователи не удержались, взглянули на образцы через электронный микроскоп. И обнаружили на полученных снимках нечто не совсем обычное.

После длительных раздумий исследователи пришли к выводу, что микроскоп показал не что иное, как окаменевшие грибковые образования и цианобактерии, которые большинству людей известны под названием "сине-зеленые водоросли".

Однако еще Козьма Прутков призывал время от времени не верить глазам своим. Если данные образования внешне похожи на окаменевшие остатки бактерий, это вовсе не значит, что они таковыми и являются. Ведь известно, что существуют неорганические формы, очень похожие на следы окаменевших бактерий. На это в свое время указывал академик Н. Юшкин, описавший весьма своеобразные выделения Минерала керита. Он взял их из очень древней породы, возраст которой составляет около 2 миллиардов лет. Но похожесть еще не есть тождественность...

Как доказательство этого тезиса тут можно вспомнить хотя бы о находке, потрясшей весь мир более 70 лет тому назад. В 1925 году в карьере кирпичного завода близ Одинцова в Подмосковье был обнаружен окаменевший человеческий мозг, прекрасно сохранивший все детали. Гипсовые отливки с удивительной находки демонстрировались на многих международных конгрессах" и конференциях с неизменным успехом. Многие энтузиасты разрабатывали на основе данной находки захватывающие гипотезы: одни говорили, что перед нами останки некоего пришельца, погибшего во время экспедиции, посетившей Землю во времена каменноугольного периода. Другие полагали, что перед нами свидетельство того, что цивилизация на Земле ныне совершает, как минимум, второй виток - люди со столь развитым мозгом когда-то на нашей планете уже существовали... Но правы, в конце концов, оказались третьи - те, кто считал, что обнаруженный окаменевший человеческий мозг всего лишь уникальное свидетельство игры природы. И действительно, спустя десятилетия геологи и палеонтологи все же доказали природное происхождение кремниевого желвака, повторявшего форму и строение человеческого мозга.

 

 

 

 

Если уж возможны на нашей планете столь маловероятные случайности, что же тогда говорить о возможном сходстве по форме мельчайших кристалликов с бактериями?.. Тем более что Б. Джакотски и К. Хатчинс из университета штата Колорадо определили по изотопному составу карбонатной части метеорита, в которой и найдены подозрительные микрообразования, что эти карбонаты возникли при температуре порядка 250°С. А это многовато для развития любого живого существа. Самые термостойкие земные микробы до сих пор обнаруживались лишь при температурах до 150°С...

Кстати, о земных микроорганизмах. Кто может дать гарантию, что данный метеорит за 13 тысяч лет своего пребывания в Антарктиде не "подцепил" и каких-то чисто земных микробов? Во всяком случае, Дж. Бейда из Криппсовского океанографического института сообщил, что полициклические ароматические углеводороды на Земле не раз находили, хотя и в малых количествах, во льду антарктических ледников, где и лежал долгое время АЛХ 84001. Туда они, очевидно, попадают из атмосферы, ветры которой разносят по всей планете продукты сжигания ископаемого топлива.

 

Подождем до 2005 года?

 

Точку в этом споре попытались было поставить американские ученые, опубликовавшие недавно в журнале "Сайнс" статью, в которой утверждается: наличие следов органики, а также некоторых странных структур и компонентов на метеорите неоспоримо, но они - чисто земного происхождения!

Однако их публикация только подлила масла в огонь. В частности, британский профессор К. Фильджер поспешил заявить, что наотрез отказывается признать справедливость выводов американцев. По его мнению, метеоритная органика - с Марса. На Красной планете не только была, но и сегодня имеется бактериальная жизнь, утверждает он. Такую возможность, впрочем, не отрицают и авторы статьи. Они только подчеркивают, что данный антарктический метеорит не подтверждает этой гипотезы. Именно в таком духе высказался один из авторов статьи в "Сайнс" - доктор Уорен Бек. А профессор Вейда примирительно заключил: "Подождем до 2005 года! Если запланированная марсианская экспедиция доставит на Землю достаточное количество нетронутых горных пород, мы, вероятно, сумеем ответить на вопрос о жизни на Красной планете более определенно".

Но опять-таки не окончательно... Ведь даже в том случае, если там будут найдены микробы, тотчас возникнет вопрос: "А не земного ли они происхождения? Быть может, их доставили на Марс метеориты с Земли?.."

 

Марсианская угроза жизни на Земле?

 

Пока же давайте рассмотрим точку зрения тех ученых, которые утверждают, что обнаружат на Красной планете зачатки жизни и привезут свидетельства их существования на Землю. Хорошо это для нас или плохо?

Эксперты НАСА уже работают над этой проблемой: каким образом они смогут уберечь нашу землю от... иноземного вторжения? Причем опасность ничуть не уменьшается от того, что завоевателями в данном случае могут оказаться микробы или бактерии с Марса.

"Если мы не будем достаточно осторожны, война миров может получиться куда более безжалостной, чем то некогда описал Герберт Уэллс, - полагают эксперты. - Именно микробы правят нашим миром, хотим мы то сознавать или не хотим. И вряд ли кого утешит сознание того, что гибнет он не от удара иноземной бомбы, но от инопланетной болезни".

Но один из руководителей проекта, сотрудник управления по борьбе с инфекционными болезнями Джонотан Ричмонд, не желая особо пугать обывателей, осторожно сказал, что вероятность такого заражения невелика, однако опасность и не равна нулю. А представитель НАСА Джон Раммел добавил, что человечество ныне ровным счетом ничего не знает о наличии жизни на Марсе, так что нужно быть готовым ко всему.

Вне всякого сомнения, что лаборатория по изучению форм марсианской жизни будет наподобие тех, в которых ныне изучается вирус Эболы, то есть с высшей степенью защиты. Прибывшие с Марса образцы поместят в специальный бульон, способствующий бурному росту жизни. И если таковая через некоторое время обнаружится в виде колоний микробов, ученые приступят к их изучению.

А пока давайте задумаемся вот над каким вопросом.

Почему Марс красный?

Откуда этот цвет крови? Как ни странно, сходство окрасок объясняется одной и той же причиной: обилием оксида железа, полагает доктор геолого-минералогических наук, профессор Александр Порт-нов. И делает из этого далеко идущие выводы.

Красноцветные пески и глины встречаются также и в отложениях всех геологических эпох Земли. Для их образования всегда необходимы вода и свободный кислород в атмосфере. Но свободный кислород на Земле - порождение жизни. Для превращения Марса в Красную планету нынешнего количества кислорода в его атмосфере явно недостаточно. А сколько его было раньше?

Поверхность Марса составляет 28 процентов от поверхности нашей планеты. Для образования 20-метровой коры выветривания за счет базальтов из атмосферы Марса было "изъято" 100 триллионов тонн свободного кислорода. Еще столько же кислорода потребовалось для окисления серы и образования двухметрового слоя сульфатов. Поскольку Марс гораздо меньше Земли, при одинаковой мощности атмосферы 200 триллионов кислорода в атмосфере Марса соизмеримы с 1300 триллионами кислорода в земном воздухе!.. Выходит, что когда-то в марсианской атмосфере в процентном отношении кислорода было не меньше, чем сейчас на Земле! Мощные сульфатно-железистые крас-ноцветы Марса - несомненное свидетельство существования в прошлом по крайней мере растительных форм жизни.

Что касается воды, то разветвленная речная сеть, обнаруженная на Марсе, а также грандиозные речные долины, похожие на знаменитый каньон Колорадо в США, свидетельствуют о былом изобилии текучей воды. Видимо, сейчас она скрыта под песками - в виде льда. Похоже, что Марс пережил вместе с Землей эпохи великих оледенений: последнее грандиозное оледенение Земли окончилось совсем недавно, каких-нибудь 12-13 тысяч лет назад. Фотографии Марса показывают, что здесь тоже происходит оттаивание многокилометрового слоя вечной мерзлоты, о чем свидетельствуют гигантские оползни тающего грунта по склонам речных долин. Но поскольку на Марсе гораздо холоднее, чем на Земле, из эпохи последнего оледенения он выходит "с запаздыванием" по сравнению с Землей.

Итак, только совместное действие воды и кислорода атмосферы могло покрыть Марс таким толстым слоем "ржавчины", что он глядит и нас "красным глазом" с расстояния в десятки миллионов километров. Эта ржавчина возникла лишь при том условии, что на Красной планете когда-то шумели зеленые леса!.. Как известно, американцы пришли в метеорите, прилетевшем к нам с Марса, что-то похожее на 1римитивные бактерии; их возраст - около 3 миллиардов лет. История развития жизни на Земле показывает, что даже за 200 миллионов ют сине-зеленые водоросли докембрия превратились в могучие леса саменноугольного периода!.. Значит, на Марсе времени для развития сложных форм жизни было более чем достаточно!

 

Марсианский "Сфинкс"

 

Профессор А. Портнов относится к тому лагерю энтузиастов, которые продолжают верить в существование марсианской цивилизации. Он ссылается на специалиста НАСА Винсент ди Пиетро, который среди десятков тысяч снимков, сделанных автоматической станцией "Викинг", обнаружил изображение, напоминающее сфинкса. Компьютерный анализ показал, что марсианский "Сфинкс" го-эаздо больше земных аналогов и должен представлять собой целую гору высотой около 300 метров и в поперечнике 1500 метров.

Какова природа этого феномена? Некоторые ученые высказали суждение, что "Сфинкс" - скорее всего, следствие выветривания вкупе с особыми условиями освещения.

Однако самого ди Пиетро такое объяснение не удовлетворило. Вместе с кибернетиком Г. Моленааром он провел компьютерную обработку изображения, в результате которой многие детали стали четче. Более того, анализ на ЭВМ еще одного снимка того же участка марсианской поверхности дал ряд существенных дополнений. Видимая на первом снимке глазная впадина "Сфинкса" обнаружилась и на втором. Кроме того, на затененной части "лица" заметна еще одна глазница. Волосы обрамляют ту и другую половину головы "Сфинкса" в виде прически "паж". На освещенной солнцем щеке марсианской статуи после компьютерной обработки можно заметить даже каменную слезу!

"Если многочисленные поразительные детали этой марсианской горы образовались естественным образом, то природа должна быть высокоразвитым существом!" - сделали вывод из своего расследования ди Пиетро и Моленаар.

Страсти по поводу того, есть ли жизнь на Марсе (или по крайней мере была ли?), после этой находки разгорелись с новой силой. Включились в спор и советские специалисты. Известный специалист по космической технике, инженер-испытатель Юрий Марков высказал суждение: "Должен отметить, что эта тема живо заинтересовала и нас, специалистов, готовивших в то время в дорогу межпланетные станции "Бега", разрабатывавших первые варианты "Фобосов"... И когда к нам из Института космических исследований АН СССР приехали наши смежники, среди которых были и ученые-планетологи, мы, конечно, забросали их вопросами о марсианском "Сфинксе" и об обнаруженных на снимке рядом с ним "пирамидах". Ответ, надо сказать, многих обескуражил. "Ложитесь на диван, - предложил один из приехавших ученых, - и долго-долго смотрите на ковер... Уверяю, чего только вы на нем при желании и воображении не увидите..." И напомнил нам историю о том, как на Марсе однажды уже "открывали" сеть каналов. Чем она кончилась, вы знаете.

Что же касается компьютерного расследования, то ведь ЭВМ обрабатывает лишь то, что вкладывает в машину человек, и по тем программам, которые он же, человек, готовит. Так что при известном желании и навыках от компьютера всегда можно добиться именно такого ответа, какой вам хочется..."

Ту же мысль в начале апреля 1998 года подтвердили и руководители полета американской межпланетной автоматической станции "Марс глоубл сервейор". Они решили на несколько месяцев прервать выполнение маневра ее аэродинамического торможения, необходимого снижения и перевода на почти круговую околомарсианскую орбиту, и перед началом картографирования Марса удовлетворить любопытство многих землян. Сотрудники расположенной в Пасадене Лаборатории реактивного движения, ученые хотели лучше рассмотреть наиболее интересные районы поверхности Марса.

День 6 апреля 1998 года оказался несчастливым понедельником для любителей космической экзотики. Представители НАСА официально заявили, что огромное "лицо" на поверхности Марса на самом деле представляет собой огромную скалу размером больше мили. Как ; отметил Карл Пилчер, возглавляющий в НАСА научные программы исследования Солнечной системы, большинство ученых на основании анализа свежих фотографий теперь однозначно считают, что "все увиденное на Марсе имеет естественное происхождение".

Так что же - конец легенде? Давайте все-таки не торопиться с окончательными выводами.

 

Если жизни на Марсе нет...

 

Несмотря на утверждение большинства ученых о том, что в нашей Солнечной системе жизни большеет, уже сегодня энтузиасты работают над планами посещения, а затем и освоения Красной планеты.

Существует проект, по которому в День независимости США, 4 июля 2012 года, ракетная капсула с шестью астронавтами на борту совершит посадку на Марсе. Впервые на поверхность Красной планеты ступит нога человека. Около 60 суток первые земные поселенцы проживут в двух оборудованных для жилья помещениях, напоминающих по форме плоские консервные банки. Около них будут парковаться роверы - транспортные средства, необходимые для исследований отдаленных от базы районов четвертой планеты Солнечной системы.

Когда срок миссии подойдет к концу, международный экипаж произведет из атмосферы топливо, заправит его в ракетную капсулу, поднимется на орбиту, где пересядет в космический корабль, и отправится обратно к Земле, приветствовав встретившийся на полпути корабль сменщиков.

Так выглядит в общих чертах проект космического путешествия и освоения марсианских просторов, который подготовили эсперты НАСА. Как отметил астроном из Американского университета Ричард Бирендзен, "появление подобного проекта является свидетельством активизации работ в этом направлении".

Стержень проекта, над которым эксперты НАСА работали в течение четырех лет - максимальная экономия при его реализации. В 1989 году по распоряжению президента США Джорджа Буша был подготовлен ориентировочный план марсианской миссии, однако его астрономическая стоимость - 200 миллиардов долларов, стала причиной отказа от его осуществления. В настоящее время расходы на полеты к Марсу трех экипажей оцениваются на уровне от 25 до 50 миллиардов долларов в течение 12 лет.

Проектом предусматривается, что до старта космического корабля с людьми на борту будут запущены три космических грузовых корабля, которые отправятся к Красной планете, как говорят, "малой скоростью" - также ради экономии.

Первый из них возьмет курс на Марс в 2009 году. Его задача состоит в том, чтобы вывести на орбиту планеты полностью заправленный космический корабль, на котором поселенцы вернутся на Землю. Второй обеспечит доставку на марсианскую поверхность незаправленной ракетной капсулы. Местная атмосфера, состоящая в основном из двуокиси углерода, послужит сырьем для производства метана - топлива для капсулы. На ней экипаж поднимется в ожидающий их на орбите корабль. Третий грузовой корабль сбросит на планету модули жилых помещений, лаборатории и блок выработки электричества с ядерным источником энергии.

Впрочем, эксперты отмечают, что еще многое в проекте не проработано до конца как в техническом, так и в экономическом плане. Но, в случае принятия такого проекта к исполнению, первым этапом его реализации должно быть отправление на Марс беспилотного исследовательского аппарата, который проверит на практике возможность получения ракетного топлива из местной атмосферы. В марте 1999 года руководство НАСА дало "добро" на осуществление бесплатного полета уже в 2001 году.

В основу данной экспедиции во многом положены идеи 46-летнего космического инженера Роберта Зубрина. В его мастерской уже сегодня проходят апробацию те технологии, что завтра начнут работать на Марсе. А для начала он намерен провести на заполярном острове Девон (Канада) испытания "марсианских палаток" - надувных жилищ, которые, по мнению изобретателя, вполне пригодятся путешественникам на Красной планете.

Уже теперь ясно, что современные ракеты на химическом топливе практически исчерпали свой ресурс и для дальних космических путешествий не годятся.

"При помощи ионного привода мы сможем летать к другим планетам намного быстрее и расходуя меньше топлива", - полагает физик Хорст Леб из университета Гиссена.

Ионный двигатель ускоряет космический корабль не за счет отдачи газов сгорающего горючего, как в ракете, а совсем по другому принципу. Здесь рабочее тело (преимущественно инертный газ ксенон) не сжигается, а выдувается напрямую. При этом возникают элекфически заряженные частички газа - ионы. Подведенное к металлической решетке высокое напряжение ускоряет частицы, словно ствол пушки.

Однако ионы обладают малой массой, а значит, и вызванная ими реакция имеет малую подъемную силу. Даже самый мощный на сегодняшний день ионный двигатель может поднять в небо лишь теннисный мяч. Современные традиционные ракеты нужны для преодоления силы притяжения Земли.

Преимущество ионного привода проявляется только в невесомости: с тем же количеством горючего он позволяет пролететь расстояние в 10 тысяч раз большее, чем обычный привод, и развить скорость в десять раз большую.

 

А мы и есть марсиане?!

 

В конце главы позвольте привести еще два сенсационных известия, пришедших в июле 2000 года, когда книга уже готовилась к печати.

Одно из них впрямую касается поисков марсиан.

"А их-то и искать не надо, - полагает немецкий журнал "ПМ". - Мы и есть те самые инопланетяне". И добавляет следующие подробности.

Трудности проникновения в тайну загадочной Красной планеты объясняют по-разному: несовершенством современной техники, влиянием неизученных космических факторов, кознями "марсиан"...

Результаты исследований метеорита, обнаруженного специалистами НАСА в Антарктиде, - на нем, как вы помните, вроде бы были обнаружены следы окаменевших микробов - натолкнули американского физика профессора Пола Дэвиса на интересную мысль: наши поиски потому были безуспешными, что мы сами и есть те самые марсиане. А переселились наши далекие прапредки с Марса на Землю в виде бактерий в незапамятные времена, приблизительно три миллиарда лет назад, когда обе планеты находились ближе друг к другу и гораздо чаще обменивались метеоритной "почтой".

В толще этих небесных тел, укрывшись от губительных космических излучений, словно в прочном межпланетном корабле, и путешествовали микробы, приспособившиеся к суровым внешним условиям.

Чтобы проверить эту гипотезу, нужно для начала выбрать одну из теорий происхождения жизни на Земле. Одни ученые считают возникновение жизни на Земле космической аномалией, химическим парадоксом, который никогда .больше не повторится. В этом случае "марсиане" навсегда останутся легендой и никаких реальных следов жизни на других планетах мы не обнаружим. Другие придерживаются точки зрения, что жизнь автоматически начинает зарождаться там, где для этого складываются наиболее подходящие условия. Иными словами, необходима определенная "химическая смесь" и наличие определенных внешних факторов.

По мнению Пола Дэвиса, результаты изучения антарктического метеорита говорят в пользу второй теории. Если с Марса на Землю мог прилететь окаменевший микроб, то вполне допустимо, что и живой организм выдержал бы такое путешествие.

Не исключены, впрочем, и полеты в обратном направлении. Астрофизики утверждают, что с промежутками в несколько миллионов лет на Землю падает астероид или комета. От таких столкновений в космос с Земли, в свою очередь, катапультируются куски земной породы, в которых могут находиться микроорганизмы. Одни падают потом обратно на Землю, другие - на Солнце, третьи притягиваются Юпитером или Марсом. Словом, "подарки" получают все.

Расчеты показывают, что на Землю ежегодно падает около 500 килограммов "марсианской материи". Три с половиной миллиарда лет назад планеты Солнечной системы подвергались как раз интенсивной бомбардировке астероидами, во время которой мог произойти обмен формами жизни между Марсом и Землей.

Скептики, впрочем, упирают на то, что никакой живой организм не в состоянии вынести мощные космические облучения и взрывы, происходящие при столкновении с поверхностью планеты. Однако "ноевы ковчеги", в которых путешествуют микробы, - отнюдь не монолиты, они имеют внутри пористую структуру - удобные отсеки для маленьких "пассажиров".

Материя уничтожается только в центре падения астероида, а дальше она как бы "сдвигается". По краям кратера каменная порода остается "живой". Большие куски метеоритов сохраняют свою структуру внутри. Микробы и бактерии вообще чрезвычайно выносливы. Некоторые виды из них ученые находили в толщах каменной породы под землей, на глубине нескольких километров, в гейзерах американского национального заповедника Йеллоустоун и на дне Тихого океана, где из земных недр вырываются горячие сернистые пары. Так что микробы вполне могли существовать (и существуют?) на Марсе, способны выдержать межпланетное путешествие.

 

Глава 3

ФАНТАСТИЧЕСКИЙ ФАЭТОН

 

Многие астрономы считают, что нашей планетной системе "для комплекта" не хватает еще одной - десятой по счету - планеты. Иные же уточняют, где она должна была находиться: в промежутке между орбитами Марса и Юпитера. Придумано даже название для этой фантастической планеты - Фаэтон.

 

Древняя легенда

 

У всемогущего бога Зевса был сын, которого звали Фаэтоном. Как и многие современные его сверстники, Фаэтон оказался большим проказником. Как иначе объяснить тот факт, что однажды он без спросу влез на отцовскую колесницу-Солнце и погнал четверку золотых коней? Искусство Фаэтона-возницы оказалось не на высоте. Разгоряченные кони скоро перестали его слушаться, и Солнце, свернув с ежедневного маршрута, покатилось к Земле. Еще немного - и жаркие лучи испепелят все живое: посевы, животных и людей... Тогда спохватившийся Зевс приказал метать в колесницу пучки молний. Фаэтон погиб. Но Земля была спасена.

 

 

 

 

Так гласит один из древних мифов, нашедший свое отражение на небосклоне. Но прежде чем это произошло, по дороге веков успело прокатиться немало колесниц и повозок. Наша планета перестала быть в представлении людей плоской, словно блин, стала шаром, из центра мироздания превратилась в одну из рядовых планет Солнечной системы, для которой астроном И. Кеплер определил путь движения вокруг Солнца, наряду с другими небесными телами.

Именно Кеплер первым заметил и "недостачу" в нашей планетной системе. "Что-то уж больно велик интервал между Марсом и Юпитером, - предположил он. - Не скрывается ли где-то неподалеку еще одна неоткрытая планета?.."

 

"Дело" о пропавшей планете

 

Догадка Кеплера вскоре была подтверждена математически. В 1772 году преподаватель физики и математики Виттенбергекого университета Иоганн Тициус опубликовал найденную им эмпирически, то есть опытным путем, формулу, согласно которой получалось, что в промежутке между Марсом и Юпитером должна была бы находиться еще одна планета.

Однако на открытие Тициуса поначалу никто не обратил особого внимания. Его гипотеза привлекла всеобщее внимание лишь после того, как о ней несколько лет спустя подробно рассказал немецкий астроном и издатель Иоганн Воде. Поэтому сегодня данное математическое выражение носит двойное название - формула Тициуса - Боде.

Итак, три Иоганна - Кеплер, Тициус и Боде - нашли, что в промежутке между орбитами Марса и Юпитера есть место еще для одной планеты. Но где она?

В 1781 году английский астроном Уильям Гершель открыл планету Уран. Параметры его орбиты примерно соответствовали значению, которое давала при расчете формула Тициуса - Боде. Значит, формула верна и можно вплотную приступать к поискам пропавшей планеты?.. В 1800 году такой поиск решил организовать барон фон Цах, придворный астроном Герцога Саксен-Готтского. Он разослал письма 24 астрономам, приглашая их устроить "королевскую охоту" за пропавшей планетой.

Одно из таких писем было направлено в Палермо итальянскому астроному Дж. Плацци. Но оно несколько запоздало, поскольку в ночь на 1 января 1801 года Плацци сделал себе самый оригинальный и дорогой подарок, какой только может быть для астронома, - он открыл новую планету! Он наблюдал за нею и вторую ночь, и третью... Ученый копил наблюдения, чтобы затем определить параметры движения вновь открытого небесного тела. Но, к несчастью, простудившись холодными ночами, он заболел. А когда выздоровел и снова пришел в обсерваторию, оказалось, что таинственная планета успела бесследно исчезнуть. Какая досада!..

К счастью, еще не все было потеряно окончательно. Остались данные первых наблюдений. Конечно, их было немного, но тут на выручку Плацци пришел молодой (ему тогда было 24 года) и талантливый математик Иоганн Гауе. На основании уже имевшихся данных, с помощью изобретенного им метода наименьших квадратов Гауе сумел определить траекторию движения "беглянки". И ее вскоре снова удалось обнаружить. Сделал это немецкий астроном Генрих Ольберс.

Но что это?! Спустя некоторое время, а именно 28 марта 1802 года, примерно в том же районе небосклона Ольберс обнаружил еще одну точку. Еще одна планета?! Но Ольберс вскоре заподозрил, что виденные им точки - не более как обломки некогда существовавшей в данном районе более крупной планеты. И эта гипотеза вскоре получила практическое подтверждение. В 1816 году были открыты Веста и Юна, в 1845-м - Астрея, в 1850-м - еще около десятка планеток... К 1880 году их общее число достигло уже 300!

Гершель предложил называть такие планетки астероидами, Плацци - планетоидами. Оба эти названия в ходу и по сегодняшний день.

 

Находка в музее

 

Ученые решили, что обнаруженные астероиды и планетоиды - остатки некогда существовавшей крупной планеты, которая впоследствии раскололась на куски. И дали погибшей планете название - Фаэтон.

Но почему Фаэтон разлетелся на куски? Почему вместо одной планеты, подобной, скажем, Земле или Марсу, образовался астероидный пояс, в котором, по данным астронома С. В. Орлова, на сегодняшний день насчитывается порядка четверти миллиарда обломков диаметром не менее километра? Ответов на такие вопросы было предложено множество. Вот один из них: Фаэтон развалился в результате... термоядерной войны. Повздорили между собой фаэтонцы, стали бросать друг на друга водородные бомбы, да и раскололи свою планету.

На такую версию, как ни странно, может натолкнуть открытие, сделанное недавно в Берлине. Именно здесь в Музее Передней Азии за банальным индексом VA 243 скрывается один из самых загадочных документов в истории человечества: звездная карта, составленная тысячи лет назад шумерскими астрономами. Карта настолько точна, как будто наблюдатели имели в своем распоряжении телескоп. Откуда он мог взяться в те далекие времена?

Озадачивает и то, что планет десять, а не девять. Откуда взялась еще одна? Неужто древний астроном, столь точный в других деталях, здесь грубо ошибся?

А если ошибки нет, то получается, что некогда между Юпитером и Марсом действительно имелась еще одни планета. От Солнца ее отде-Т1яло 350 - 400 миллионов километров (что вдвое больше расстояния от Земли до Солнца). Была она больше Марса, но меньше Юпитера.

Можно сказать с уверенностью, что эта планета лежала на границе экосферы нашей Солнечной системы - между космической жизнью и космической смертью. На ней еще могла возникнуть жизнь (и возникла?), но дальше от Солнца простирается безжизненное пространство.

Что же тогда стало с ней? Американский астроном Чарлз Коваль полагает, что 175 миллионов лет назад Фаэтон столкнулся с планетоидом и рассыпался на миллионы осколков.

 

Еще один вариант

 

Что, если допустить, что Фаэтон был заселен разумными существами - нефилимами или ануннаками? Они летали на Марс, посещали Землю, добывали полезные ископаемые на астероидах. После катастрофы цивилизация Фаэтона погибла. Обломки планеты, словно бомбы, еще долго сыпались на соседние небесные тела. Так, на Марсе имеется кратер диаметром 600 километров и глубиной 25 километров. Многие осколки попали в поля притяжения Марса, Юпитера, Сатурна и Нептуна, стали их лунами или превратились в планетные кольца.

Но какие доказательства можно привести? Любопытно, что химическая природа колец отличается от природы планет. Не все в порядке и со спутниками. Так, спутник Марса, Деймос, имеет такую малую массу, что некоторые ученые давно уже предполагали, что он пуст внутри. Может быть, прежние обитатели Солнечной системы устроили на Деймосе рудник и опустошили спутник?

Но что же стало с двумя самыми крупными обломками? Тысячи лет они обращались вокруг Солнца, наподобие сверкающих огненных шаров. Позднее одна из этих "комет" превратилась в девятую по счету планету - Плутон. Другая стала "утренней звездой" - Венерой. В свое время орбита Венеры не раз пересекалась с орбитой Земли, повергая людей в ужас. Опасность действительно была реальной. Земля то и дело сбивалась со своей орбиты. Это приводило к апокалипсическим событиям: землетрясениям, извержениям вулканов, наводнениям, пожарам. Не раз случались климатические катастрофы. Нарушалось чередование времен года.

Лишь около 800 года до н.э. космические бомбардировки прекратились. Последние снаряды царапнули нашу Землю. Силы гравитации успокоились. Комета превратилась в планету Венеру. С тех пор она мирно кружит по своей орбите.

 

Шумеры и пришельцы

 

Но где же доказательства всему этому? Приглядимся к одному из участков неба, где, вероятно, и ныне можно обнаружить осколки Фаэтона. Речь идет о пространстве между Юпитером и Марсом. Правило Тициуса - Боде подсказывает, что здесь, в средней части пояса астероидов, должна была, существовать планета.

Любопытное открытие было сделано 11 октября 1983 года. Спутник IRAS обнаружил малую планету 1983 ТВ. Анализ показал, что она сложена из того же материала, что и метеориты. Границы между кометами, астероидами и метеоритами сразу стали зыбкими. Почему бы кометам и впрямь не превратиться в Плутона и Венеру?

Обе планеты довольно странны. Так, Плутон совершает оборот вокруг своей оси за 6,4 земных дня. Венера же вращается по часовой стрелке. Может быть, эти и другие странности напоминают о давней космической катастрофе? Может, быть, именно она была причиной смены магнитных полюсов на Земле?

Говорят о ней и древние мифы - египетские, индийские, еврейские, китайские. Так, хорошо известен греческий миф о Фаэтоне. По мнению американского археолога Зехариа Сичина, специалиста по древним языкам, в шумерских документах мы находим немало свидетельств о встречах с пришельцами. Они - "те, кто пришел с Неба на Землю" - положили начало шумерской культуре, строили города, посвящали шумеров в тайны неба.

"Когда-то именно жители Фаэтона создали свои колонии на Марсе и на Земле (знаменитая Атлантида), - развивает свою идею Сичин, - Они постоянно общались с людьми, возвели Вавилонскую башню, выстроили базу для посадки ракет в Баальбеке (Ливан). Воздвигли приметные ориентиры для космических кораблей, заходящих на посадку: пирамиды.

Так, высота пирамиды Хеопса равна 146,6 метра. Если увеличить эту цифру в миллион раз, получится расстояние от Земли до Солнца. Если высоту увеличить в два раза', а затем поделить на площадь основания, получится число "пи": 3,14.

Заходя на посадку, космические корабли последних фаэтонщи-ков двигались вдоль тридцатой параллели. Именно на этой широте лежат пирамиды (а Сфинкс и вообще расположился вдоль этой линии, глядя на восток). На этой широте находится и древний религиозный центр Персеполь (Персия).

На тридцатой параллели (только в южном полушарии) простирается плато Наска (площадь его - 500 кв. км). Оно усеяно загадочными рисунками, которые можно различить (как показывают фотографии из космоса) уже с высоты 920 километров. Для чего они созданы? Быть может, служили ориентирами для заходящих на посадку межпланетных кораблей?

 

Гравитационная ловушка

 

Данная версия - не единственная. Многие из современных исследователей считают, что не было на Фаэтоне термоядерной войны. И фаэтонцев никогда не было. Да и самого Фаэтона, по всей вероятности, тоже...

Современными исследованиями установлено, что формула Ти-циуса - Боде неверна. Она дает очень большие расхождения по сравнению с действительными параметрами орбит, скажем, Нептуна и Плутона. Астероидный же пояс образовался в результате природных причин.

Напомним, что в 1772 году великий французский математик Жозеф Луи Лагранж показал, что одно из решений задачи трех тел, взаимно притягивающих друг друга, ведет к их устойчивому движению в вершинах равностороннего треугольника. Сам Лагранж отнесся к такой возможности как к математическому курьезу. Но в 1906 году была открыта малая планетка, которая так и движется, имея в других вершинах треугольника Солнце и Юпитер - тоже звезду, только неудавшуюся. Позже выяснилось, что таких планеток немало. Все они получили название троянцев.

Одна из групп троянцев движется на 60 градусов впереди Юпитера, другая - настолькаже отстает. Название этих групп тоже идет от греко-римской мифологии. Помните легенду о легковерных защитниках Трои, которые привезли в свой город деревянного коня, внутри которого прятались вражеские солдаты?.. Вот так и Солнце с Юпитером "заманивают" в гравитационную ловушку пролетающие мимо астероиды, и они становятся членами астероидного пояса.

Подобные же гравитационные ловушки работают и в районе других планет. Даже наша Земля в паре с Луной, как уже говорилось, имеет такие. В них скапливаются мелкие куски "небесных камней" - метеоритов и космическая пыль.

 

Загадки астероидов

 

Но история Фаэтона вовсе не закончилась. Астероиды, что ни год, приносят ученым новые загадки. Сравнительно недавно, к примеру, были произведены замеры блеска некоторых астероидов.

При этом выяснилось, что астероид Бамберга чернее самой черной сажи Он отражает не более 3 процентов падающих на него солнечньгх лучей. Зато Веста значительно превосходит отражательные способности Марса: 28 процентов отраженных лучей дают ей возможность красоваться на небосклоне яркой звездочкой. Так что астероид не случайно носит женское имя.

 

 

 

И это еще не все. Методами спектрометрии удалось выяснить, го Веста состоит из довольно редкого на Земле материала - базальтовых ахондритов, которые образуются лишь при очень больших давлениях и температурах, которые могут быть лишь глубоко в недрах планет земного типа. Так что же тогда, легенда о Фаэтоне имеет под собой какое-то основание?..

Поразил всех и астероид Гектор. Он меняет свой блеск с периодом в 7 часов. Само по себе изменение блеска никого не удивило; оно лишь означало, что астероид имеет неправильную форму и вращается вокруг своей оси. Но когда на основе этого предположения была подобрана возможная форма астероида, астрономы были поражены: Гектор, оказывется, должен иметь форму цилиндра длиной около 30 км и диаметр около 6 километров! Более того, судя по блеску, цилиндр этот... из нержавеющей стали!..

Так что верными могут оказаться те гипотезы исследователей, которые предполагают: планета Фаэтон когда-то существовала. Потом ее не стало, и фаэтонцы разлетелись кто куда. Представители одной противоборствующей стороны могли направиться, например, на Марс и обосновались на Красной планете. Представители другой - в район Юпитера. Там тоже, оказывается, есть кое-какие условия для жизни.

 

 

 

Вся_библиотека