ПАЛЕОНТОЛОГИЯ

 

 

Древние слоны – мамонты, мастодонты, динотерий. Родственники слонов даманы

 

О СЛОНАХ И СЛОНООБРАЗНЫХ

 

Эволюция слона чем-то похожа на эволюцию лошади. В самом деле, давайте посмотрим, каким путем пришел в наши дни величественный слон.

 

…Хлюпает и чавкает болотная жижа. Зверь, с большую свинью величиной, бредет вдоль берега реки, по пути ощипывая растения, до которых может дотянуться удлиненной верхней губой. Тапир — не тапир. Бегемот — не бегемот. Ни хобота, ни бивней. Это предок слона — меритерий. Назвали его так потому, что кости его были найдены около озера Мерис в Египте.

 

У маленького слоника фиомии уже есть бивни, а верхняя губа вытянулась в небольшой хобот. Пройдет несколько миллионов лет, и на смену ему придет его исполинский потомок — могучий мастодонт с очень длинной нижней челюстью, украшенной короткими бивнями и совсем еще маленьким хоботом.

 

Водяной слон больше похож на бегемота, чем на слона. Целыми днями бродит он по речным затонам, хлюпает толстыми короткими ногами в липкой грязи, открывает рот-землечерпалку, забирает в себя водяные растения и ест их. А плоские бивни помогают ему расправляться с корнями. Все, что приходится ему не по вкусу, он отбрасывает языком с похожей на лопату нижней челюсти. А длина этой челюсти не меньше двух метров. Во рту водяного слона восемь зубов — по два с каждой стороны челюсти. Называется такой слон платибелодон, что значит «ложкозуб».

 

Остановился у реки дальний родственник слона — динотерий, то бишь «удивительный зверь». Но ничего удивительного в нем вроде бы и нет. Слон как слон, только очень большой, почти пяти метров в высоту, да бивни вниз торчат.

 

Обратите внимание, как постепенно у слона развиваются средства защиты — бивни и толстая кожа. Для того чтобы удержать бивни на весу, слону пришлось укоротить свою шею. Одновременно хватающая верхняя губа развивается в длинный хобот, которым слон свободно касается земли.

 

Чахлые ели и сосны, низкорослые березы и вереск стелются по неприветливой северной степи. Медленно бредут между ними слоны. Только мохнатые. Очень мохнатые. Шерсть жесткими рыжими клочьями свешивается до земли. Мохнатых слонов называют теперь мамонтами. Разгребают они бивнями снег и поедают прошлогоднюю осоку и веточки березы.

 

 

Медленно пережевывают жесткую пищу. Всего четыре зуба у мамонта, но зато каждый — с человеческую голову. И когда зуб снашивается, его вытесняет сползающий вниз по десне следующий молодой зуб, а старый просто выпадает. И так всю жизнь. А уши у мамонта маленькие. Слоновьи уши-веера ему не нужны — и так холодно!

 

Шерстистый «северный слон» — мамонт, — возможно, был первым из крупных зверей, истребленных человеком. Из его шкуры и костей строили древние хижины. Из клыков высекали первых идолов.

 

Его мясо было главной пищей охотничьих племен. Мамонты кочевали вместе с ледниками, поэтому в период наибольших похолоданий их можно было встретить в Крыму и даже на берегах Средиземного моря. Четыре зуба-жернова в пасти мамонта отлично приспособлены для перетирания жесткой растительности, а массивные изогнутые бивни служили им для разгребания снега. Мамонты жили в холодных степях — более сухих и малоснежных, чем современная тундра. Поэтому спутниками мамонтов были не только северный олень, песец и лемминги, но и лошади, бизоны и сайгаки.

 

О НАХОДКАХ ОСТАТКОВ МАМОНТОВ

 

Вероятно, нет в литературе более популярного доисторического животного, чем мамонт. Мамонтов знают все, и потому буквально не проходит дня, чтобы в печати не появились сообщения о находках его костей, бивней, скелетов. Хотя иной раз оказывается, что остатки скелета не имеют к мамонту никакого отношения. Речь идет не о раскопках, которые ведут ученые, а о находках, встречающихся бульдозеристам во время рытья котлованов, о находках школьников и строителей. Первая мысль, что приходит всем в голову: неведомые кости — не что иное, как остатки мамонта.

 

Слово «мамонт» происходит от татарского «мамма» — земля. Вероятно, появилось такое название ископаемого зверя потому, что его кости жители Севера всегда находили в земле. Значит, думали они, мамонты живут где-то глубоко в земле, наподобие кротов, и в момент, когда они появляются на поверхности, гибнут при первом же вдохе свежего воздуха.

 

Живых мамонтов видел только первобытный человек, но ученые хорошо знают это животное, потому что удалось найти не только его кости, но и целые замороженные туши.

 

Таков «березовский мамонт», чучело которого стоит сейчас в Зоологическом музее в Ленинграде. Нашли его в 1901 году. Видимо, при жизни он провалился в трещину ледника. Падая с большой высоты, он сильно ударился о дно трещины и сломал правую переднюю ногу. Потом снег и лед обрушились на него и погребли в ледяной могиле. Когда кончилось время льдов и ледник растаял, а дождь и ветер обнажили голову и одну из передних ног мамонта, мясо его начало разлагаться. На запах сбежались собаки. Так был обнаружен «березовский мамонт».

 

К тому времени как в деревню Березовку, расположенную в трех тысячах километров от Иркутска, по приказу самого царя была послана экспедиция, труп уже успел изрядно разложиться и издавал невыносимое зловоние. Под страхом острога и каторги работали люди, выполняя высочайший приказ. Но когда испорченная часть туши была извлечена, оказалось, что дальше, в слое вечной мерзлоты, мясо осталось совсем свежим и очень напоминало говядину. Собаки ели его с удовольствием.

 

В желудке мамонта нашли 27 фунтов непереваренной пищи: ветки лиственницы и сосны, еловые шишки, осоку, дикий тмин, цветы и мох.

 

Все тело мамонта покрывала густая рыжая шерсть, свалявшаяся в плотные желваки на боках, плечах, брюхе и под хоботом. Под жесткой, как щетина, шерстью, достигавшей 35 сантиметров в длину, был мягкий теплый подшерсток. Шерсть и толстый слой жира на плечах надежно защищали мамонта от холода. Вероятно, жир служил ему запасом питательных веществ на зимнее время.

 

В музее, когда было набито чучело, ему придали то же самое полусидячее положение, в каком нашли мамонта в слое вечной мерзлоты.

 

Позднее остатки мамонтов были найдены на Аляске и в Сибири, а что касается их бивней, то, если учесть, что за последние 250 лет только в Китай было продано их около 50 тысяч, можно предположить, что в одной Сибири их было найдено не менее сотни тысяч. В 1940 году в Зоологическом музее Академии наук СССР был открыт специальный мамонтовый зал, в котором выставили коллекции, собранные более чем за 200 лет.

 

В России интерес к ископаемым костям появился очень давно. Первым из правителей, оценившим эти находки, был Петр I. Он издал указ, который гласил: «Ежели кто найдет в земле какие старые вещи, а именно: каменья необыкновенные, кости скотские, рыбьи или птичьи, не такие, какие у нас ныне есть, тако же бы приносили, за это давана будет довольная дача».

 

Любопытное сооружение привлекло внимание посетителей советской археологической выставки в Японии в 1972 году. Перед ними была круглая постройка, напоминающая юрту кочевника, но сложенная из мамонтовых костей. «Мамонтовый дом», построенный людьми эпохи палеолита, был найден в украинских степях, под Черниговом. На Украине же сооружен единственный в мире памятник мамонту. А вот в США в некоторых ресторанах за особо высокую плату можно отведать жаркое из мамонта, замороженное мясо которого доставляется от случая к случаю самолетами с Аляски. Там нет-нет, да удается отыскать вмерзшие в ледяной панцирь вечной мерзлоты части туш мохнатых гигантов.

 

Лето 1977 года стало настоящим праздником для палеонтологов. 76 лет назад был найден «березовский мамонт», и вот, пожалуйста, еще один — мамонтенок Дима. Его нашел бульдозерист-золотоискатель старательской артели «Знамя» Анатолий Владимирович Логачев. Мамонтенок лежал близ устья речки Дима, притока Колымы. Название этой речки и дало имя мамонтенку.

 

Первым исследователем трупа мамонтенка прямо на месте находки стал географ, академик Николай Алексеевич Шило. Что же удалось ему выяснить? Во-первых, что Дима абсолютно цел, хотя пролежал в земле много тысяч лет. Видимо, осенью он пришел к ручью напиться, свалился в воду, и его быстро засосал ил. Это было первым предположением о причине его гибели.

 

У Димы еще нет бивней. Они в зачаточном состоянии в альвеолах. Шерсть с него почти содрана вечной мерзлотой, и она лежала вокруг, густая, рыжая, 10–15 сантиметров в длину. Видимо, при жизни он весил около 100 килограммов. Теперь — не более 60 килограммов. Ростом он оказался в 1 метр и такой же длины.

 

Диму перевезли в Магадан и поместили в специальную камеру с температурой —15 °C. Исследования его желудка и кишечника, проведенные там же, в Магадане, навели на мысль, что умер мамонтенок от недолгой болезни. Исследование мышц ноги уточняет и то, что это не просто замороженный труп, каким был «березовский мамонт», а замороженная мумия. Радиоуглеродным методом был установлен и возраст малыша — свыше 44 тысяч лет. Напомним, что «березовскому мамонту» только 30 тысяч лет.

Для детальных исследований Диму привезли в Ленинград и решили поставить его чучело рядом с «березовским мамонтом».

 

СКЕЛЕТЫ МАСТОДОНТОВ И ПРИКЛЮЧЕНИЯ ОДНОГО ИЗ НИХ

 

Мастодонты значительно «старше» слонов и мамонтов, но несмотря на это их остатков собрано очень много. У нас их находят в Казахстане, на Украине и в Молдавии. Ученые привезли остатки мастодонтов из Монголии. Об одной из уникальных монгольских находок, сделанных еще в 1930 году американской палеонтологической экспедицией, рассказывает Рой Эндрюз, тот самый, чьим именем назван гиено-медведь эпдрюсархус, найденный той же экспедицией: «…Немного ниже лагеря один из наших людей нашел остатки скелета самки мастодонта. Она околела, лежа на боку. Под ее бедренной костью были найдены череп и кости еще не родившегося детеныша. Длина челюсти этого «младенца» достигала 30 сантиметров. Находки ископаемых остатков такого рода весьма редки и очень интересны, особенно для изучения хоботных, так как позволяют выяснить процесс роста зубов, который протекает у них совсем иначе, чем у других млекопитающих. Большие коренные зубы, вырастая, вытесняют молочные зубы, так что на обеих челюстях всегда имеется по два зуба с каждой стороны».

 

Множество остатков скелетов мастодонтов найдено в Америке. Любопытна история первого почти полного скелета, найденного в 1799 году в штате Нью-Йорк. Впоследствии его купил художник Чарльз Уилсон Пил. Сын Пила — звали его Рембрандт — нашел недостающие кости и выставил скелет в своем музее в Филадельфии. Он же написал картину с изображением сцены раскопок, которая теперь висит в Бостоне, в Музее изящных искусств.

 

В 1827 году Пил умер, а в 1850 году коллекции его музея были проданы филадельфийскому музею Барнума. Миновал год, и музей Барнума сгорел. Считалось, что скелет мастодонта сгорел вместе с ним. Прошло сто лет. В 1954 году в Американский музей естественной истории в Нью-Йорке пришло письмо из ФРГ. Хранитель одного из немецких музеев писал о своем желании перемонтировать… скелет мастодонта Пила. Он просил прислать ему фотографию другого мастодонта, которого в свое время тоже монтировал Рембрандт Пил. Тут-то и выяснилось, что сгоревший и давно оплаканный скелет «жив». Оказалось, что до того, как экспонаты музея Пила были проданы Барнуму, скелет мастодонта приобрели какие-то купцы, которые намеревались перепродать его французскому королю Луи-Филиппу — тот обещал купить скелет за 100 тысяч франков. Но не успел мастодонт прибыть к берегам Франции, как Луи-Филипп отрекся от престола. Скелет оказался никому не нужным и, вероятно, погиб бы, если бы в 1854 году его не купил за гроши Гессенский музей, где он хранится вот уже больше ста лет.

 

СЛОН

 

Летопись слонообразных будет не полной, если мы не упомянем и о нашем современнике.

 

«Когда вдруг на вершине холма обрисовался знакомый силуэт, мы замерли от неожиданности и восторга. Слон, крупный самец, оказался неподвижным. Только вблизи можно было рассмотреть, что он слегка покачивается, перенося тяжесть тела с одной ноги на другую. Красновато-коричневую кожу его покрывала густая сеть мелких морщин, рельефно черневших в низком еще утреннем солнце. Непропорционально широкие уши тяжелыми свободными складками облегали плечи, маслянисто-желто поблескивали почти серповидно изогнутые бивни. Высокая, в рост человека, трава едва доходила ему до брюха. Во всем облике чувствовалась сила, достоинство, непоколебимое спокойствие. Отзвук эпохи, когда человек еще не был человеком» — так описывает свою первую встречу с африканским слоном известный советский зоолог В. Е. Флинт. Таким мы часто видим его, этого последнего в роду слонообразных, на экранах телевизоров и в кинофильмах. Таким мы полюбили его, и таким он чуть не ушел от нас, когда человек принялся за его массовое жестокое истребление — в погоне за верхними резцами, которые мы привыкли называть «бивнями».

 

СТРАННАЯ РОДНЯ

 

Как ни удивительно, но у слона есть родственники, о которых многие и не подозревают — такие они маленькие и непредставительные. Это даманы. Они больше всего похожи на кроликов и живут сообществами в Сирии и в Африке. Питаются растительностью. Некоторые научились даже лазать по деревьям.

 

Известно, что даманы живут в полном согласии с зеброй магусту и ящерицей агамой. В этом союзе пугливым даманам отведена роль часовых.

 

Но не всегда даманы были так малы и малочисленны. В конце палеогена жили даманы, размерами не уступающие коровам. Жили они на территории нынешнего Египта. Недавно скелет дамана нашли в Грузии, в местечке Квабеби. Он оказался водяным животным, похожим на карликового бегемота.

 

Родство даманов со слонами было установлено по строению их зубов, отсутствию ключицы и по когтям, которые впоследствии видоизменились и теперь больше похожи на ногти, чем на копыта. Отсюда и название всех этих непохожих родственников — «полукопытные».

 

 

К содержанию учебника: Ирина Яковлева. Владимир Яковлев "По следам минувшего"

 

Смотрите также:

 

Палеонтология  почему вымерли  Динозавр  Палеонтология. Девон  Гибель динозавров  Палеоландшафты  динозавры