ПАЛЕОНТОЛОГИЯ

 

 

Первобытные киты — креодонты, зауглодоны

 

КИТЫ

 

Уж коль скоро мы заговорили о морских млекопитающих, то настало время вспомнить и о китах.

 

По внешнему виду кит — рыба, только необычайно большая. Достаточно сказать, что синий кит — самое большое из всех животных, живущих и живших когда-либо на Земле. Его длина — 50 метров, а вес — 150тонн. Новорожденный китенок больше взрослого слона и высасывает у матери по полтонны молока в сутки.

 

Первобытные киты произошли от древних хищников — креодонтов, которые перешли исключительно на питание рыбой. Это было в середине палеогена. Через несколько миллионов лет на удлиненном черепе примитивных китов прозауглодонов ноздри уже отступают с конца рыла ближе к темени и передние зубы становятся конусовидными, хотя по количеству (их сорок четыре) не превосходят обычного числа для примитивных плацентарных. Скелет становится более приспособленным к водной жизни: веретенообразной формы, задних конечностей совсем нет, а передние, которыми киты загребали воду, как плавниками, совсем маленькие.

 

Древний кит зауглодон, что значит «зубчатозуб», еще живет в прибрежной полосе моря. На его спине гребень из костяных пластинок, а костные щитки на теле защищают его от прибойной волны. Зауглодон не умеет быстро плавать, но он уже достигает 21 метра в длину. Интересно, что когда рассматриваешь реставрированный скелет зауглодона, невольно бросается в глаза несоответствие между маленькой головой и огромным змеевидным телом.

 

От древних китов произошли две группы китообразных: зубастые и беззубые киты. Зубастые киты известны еще с палеогена. К ним относятся кашалоты, дельфины и белухи.

 

Беззубые киты найдены в конце палеогена. К беззубым относится и синий кит. Вместо исчезнувших зубов у них развивается цедильный аппарат из роговых пластин. Эти-то пластины и называют «китовым усом», за которым издавна охотились люди.

 

Все киты — прекрасные пловцы. Они могут двигаться с большой скоростью, а необычайно мощный хвостовой плавник помогает им даже выпрыгивать из воды. Живут киты у самой поверхности воды и опускаются на глубину, только если ранены. Едят эти самые большие в мире звери самых мелких морских животных. Усы китов образуются из верхнего слоя кожи и состоят из четырехсот трехгранных пластин, которые размочаливаются в нити вроде щетины. Самые длинные пластины находятся в середине пасти, а самые короткие — по бокам. Весь этот ряд усов больше всего похож на гребенку. Когда кит закрывает рот, то верхняя челюсть целиком входит в нижнюю. Гребенка опускается, и получается сачок или сито, через которое процеживается вода. Животное, даже самое маленькое, не может проскользнуть наружу. Оставшуюся во рту студенистую массу кит проталкивает одним нажимом языка сквозь пищевод в желудок.

 

Киты хорошо видят и слышат. Миролюбивы, но многие из них предпочитают жить в одиночку. К сожалению, это не спасает китов от человеческой жадности. Их преследовали с таким упорством и жестокостью, что сегодня на Земле едва ли наберется 500 голов синих китов. Может быть, не далек тот час, когда синий кит станет для нас таким же прошлым, каким стали морская корова и новозеландская птица динорнис.

 

Все в руках человека — и смерть и жизнь… И если он дарует китам жизнь и подойдет притом к делу по-хозяйски, то, может быть, скоро в океанах будут пастись стада китов из 30–40 голов. «Пастухи» будут знать каждого кита «в лицо» и забивать только тех, от исчезновения которых стаду не будет вреда. Это даст возможность более полно использовать продукцию, получаемую при таком забое. Ведь в «Красную книгу» внесен не только синий кит, но и кашалот, которому тоже грозит полное уничтожение.

 

 

К содержанию учебника: Ирина Яковлева. Владимир Яковлев "По следам минувшего"

 

Смотрите также:

 

Палеонтология  почему вымерли  Динозавр  Палеонтология. Девон  Гибель динозавров  Палеоландшафты  динозавры