Ферсман: Занимательная геохимия. Химия земли

 

 БЕРИЛЛИЙ — МЕТАЛЛ БУДУЩЕГО

 

 

 

Когда художники древней Греции и Рима, не знавшие еще алмазов, хотели выгравировать на камне чье-либо лицо, чтобы увековечить его и выразить свое преклонение перед ним, они брали для этой цели чистый изумруд из Нубийской пустыни в Африке.

 

В Индии наравне с изумрудом издавна ценили золотисто- желтые хризобериллы, которые находили в песках острова Цейлон в Индийском океане, зеленовато-желтые, змеиного цвета бериллы, голубовато-зеленые, цвета морской воды, аквамарины. Позднее узнали редчайший минерал эвклаз, нежной «синей воды», как говорят ювелиры, а также огненно-красный фенакит, в несколько минут выцветающий на солнце.

 

Все эти камни давно привлекали к себе внимание красотой игры, замечательным блеском и чистотой окраски; и хотя очень многие химики стремились разгадать их химическую природу, но их попытки не имели успеха и они ошибочно считали эти камни соединением простого глинозема.

 

За два тысячелетия до нашего времени в прихотливых изгибах подземных ходов, среди безводной пустыни Нубии, добывали бериллы и изумруды в знаменитых копях царицы Клеопатры.

 

Добытые из глубин земли зеленые камни доставлялись верблюжьими караванами к берегам Красного моря, а оттуда

Бериллы.

 

После трудной борьбы с индейцами испанцы завладели здесь сказочными богатствами изумрудов, добытых в Перу и Колумбии и принесенных к алтарю богини, священным изображением которой служил кристалл изумруда, величиной со страусовое яйцо.

Они ограбили капища местного населения. Но месторождения драгоценных камней в трудно доступных горах Колумбии еще долго оставались тайной для пришельцев, и только после долгой борьбы добрались испанцы до самых копей и завладели ими. К концу XVIII в. все эти месторождения беднеют и истощаются.

 

В это же время, в песках солнечной Бразилии стали добывать аквамарины чарующих цветов. Недаром этот камень получил название аквамарина, то есть «цвета морской воды», ибо его цвета столь же изменчивы, как цвета южного моря во всем великолепии и разнообразии его красок, хорошо знакомых всем, кто жил на берегах Черного моря или видел замечательные картины художника Айвазовского.

 

В 1831 г. уральский крестьянин Максим Кожевников, собирая валежник в лесу, нашел в земле под вывороченными корнями дерева первый изумруд в России.

 

Больше ста лет разрабатывались изумрудные копи. Целые вагоны светло-окрашенного берилла извлекались из земли, но

только ярко-зеленые шли в огранку, а все остальное выбрасывалось.

 

...Такова история зеленых драгоценных камней, о которых под именем «бериллоса» писали за несколько столетий до нашей эры. Так рисуется сейчас перед нами начало истории металла будущего, названного бериллием.

Но до 1798 г. никто не догадывался, что в этих красивых ярких камнях содержится еще не известный ценный металл.

На торжественном заседании французской академии 26 плювиоза VI года революционного календаря (то есть 15 февраля 1798 года) французский химик Вокелэн сделал потрясающее сообщение о том, что в ряде минералов то, что гчиталось глиноземом или алюминиевой землей, в действительности оказывается совершенно новым веществом, для которого он предложил название «глюциний», от греческого слова «сладость», так как соли его казались химику сладкими на вкус.

 

Скоро это сообщение было подтверждено многочисленными анализами других химиков, но оказалось, что в минералах этого нового металла содержится немного, обычно всего лишь 4—5%. Когда химики стали детально изучать распространение бериллия, то выяснилось, что в общем это очень редкий металл. В земной коре его не больше чем четыре десятитысячных процента (0,0004%), но тем не менее бериллия в земле вдвое больше, чем свинца или кобальта, и в двадцать тысяч раз меньше, чем его собрата — металла алюминия, с которым его все время путали. Но вот наши химики и металлурги взялись за этот металл, и за последние десятки лет перед нами раскрылась совершенно новая картина; недаром сейчас мы можем назвать бериллий величайшим металлом будущего.

 

Правда, широкое использование бериллия держится в секрете и составляет военную тайну ряда государств, но всем сейчас уже хорошо известно, что сплавы этого металла все шире и шире внедряются в авиацию всех стран, что для получения хороших свечей в автомобилях к фарфоровой массе прибавляется порошочек минерала берилла, что тонкие металлические пластинки из бериллия легко пропускают рентгеновские лучи, а сплавь» его поражают своей легкостью и прочностью. Особенно замечательны пружины из бериллиевой бронзы.

 

Действительно, бериллий — один из самых замечательных: элементов огромного теоретического и практического значения.

И мы в Советском Союзе можем и должны идти вперед по« пути освоения этого металла.

Мы научились уже искать его, мы знаем, что он встречается* в районах гранитных массивов, накапливается в последних дыханиях его расплавов, собирается вместе с другими летучими' газами и редкими металлами в последних выжимках остатков застывающих в глубинах гранитов.

В этих рудных жилах, которые мы называем гранитными* пегматитами, мы встречаем бериллий в виде прекрасных сверкающих самоцветов.

 

Мы встречаем его вместе и с другими рудами; мы знаем, где- его искать, так как разгадали поведение этого легкого металла,, весь его характер и свойства. С кануцлм годом все больше и больше расширяются поиски его месторождений.

Но пути бериллия в земной каре подсказывают нам и его применение в промышленности. Технологи изучают методы его извлечения из руд, а металлурги — его применение в сверхлегких сплавах для постройки самолетов.

Овладение воздухом, смелые полеты самолетов и стратостатов невозможны без легких металлов; и мы уже предвидим, что» в помощь современным металлам авиации — алюминию и магнию придет и бериллий.

И тогда наши самолеты будут летать со скоростью в тысячи» километров в час.

За бериллием будущее!

 

Геохимики, ищите новые месторождения!

Химики, научитесь отделять этот легкий металл от его спутника — алюминия!

Технологи, сделайте легчайшие сплавы, не тонущие в воде,, твердые, как сталь, упругие, как резина, прочные, как платина, и вечные, как самоцветы...

Может быть, сейчас эти слова кажутся сказкой. Но как много сказок на наших глазах превратилось в быль, влилось в наш простой домашний обиход, а мы забываем, что еще не так давно наши радио и звуковое кино звучали фантастической сказкой....

 

 

 Смотрите также:

 

Металлические материалы. Черные и цветные металлы

Материалы будущего.
Между 1800и1850гг. были впервые получены магний, кадмий, большинство щелочных и щелочноземельных металлов, алюминий, ванадий, уран и бериллий.

 

Цветные металлы

...магний, кальций, бериллий и другие металлы, разлагая их соединения с хлором.
Техника Техническое творчество "Очерки истории науки и техники" Материалы будущего - силикаты...