СЛОВАРЬ ЮНОГО КРАЕВЕДА

 

ОЛЕДЕНЕНИЕ

 

 

 

Процесс накопления на земном шаре всех видов природных льдов, а также совокупность льдов, существующих в гидросфере и верхних слоях литосферы в виде ледников и ледниковых покровов, подземных льдов, снежников, наледей и других образований называется оледенением.

 

На значительной части нашей планеты каждый год с началом зимы выпадает снег, появляется ледостав на реках, озерах, водохранилищах. Но оледенение начинается только тогда, когда лед не исчезает летом, а остается до следующей зимы. Так, тысячелетиями не исчезают ледники в Арктике и в горах умеренных широт. Ледниковый щит Антарктиды существует более 20 млн. лет. На протяжении миллиона лет сохраняется постоянный ледяной покров Северного Ледовитого океана.

Около миллиона лет назад на земном шаре произошло заметное похолодание климата.

 

Субтропическая растительность, которая господствовала в средних широтах северного полушария, сменилась более устойчивыми к холоду лесами и степями; вымерло большинство ранее существовавших млекопитающих. Но главное — значительно увеличились площади ледников в северном полушарии: примерно четверть миллиона лет назад лед покрывал более 40 млн. км2. На Европейской равнине мощность ледникового покрова достигала 2,5 км, а ледниковый язык, спускавшийся по долине Днепра, доходил до того места, где стоит ныне Днепропетровск. Единый ледниковый щит на севере Земли втрое превышал размеры теперешней ледяной Антарктиды.

 

Это была стадия максимального развития последнего в истории Земли оледенения. Затем началось сокращение ледников, прерывавшееся эпохами их возрождения, случались времена и почти полного исчезновения ледников. В XII—XV вв. похолодание сопровождалось увеличением ледников в горах умеренных широт. Этот период называют малой ледниковой эпохой. С 20-х гг. нашего столетия началось всеобщее отступание ледников во всех ледниковых районах северного полушария. Оно продолжается и сейчас, несмотря на некоторое замедление его темпа в 60-х гг.

Ледниковый период, начавшийся в северном полушарии миллион лет назад, еще не завершился. Но мы живем в эпоху, относительно более теплую, межледниковую.

 

О существовании древних гигантских ледников узнали люди по особым формам рельефа земной поверхности: по следам — царапинам, оставленным вкрапленными в лед камнями на скалах; по множеству округлых камней — валунов, разбросанных по равнине, но сложенных из пород, характерных для северных далеких гор.

 

Край древнего ледника отмечают валы его конечных морен, за которыми нередко накапливались талые воды, образуя обширные озера, существовавшие сотни и тысячи лет. Каждый год отлагались на дне такого озера парные слои ила: один — потолще, другой — потоньше. Каждая пара, подобно годичному кольцу дерева, фиксирует два сезона года: лето и зиму. Слои, образовавшиеся на дне озера, представляют собой своеобразную летопись, начатую в год образования озера — в период начала таяния ледника. По слоям (геологи их называют ленточными глинами) можно довольно точно определить, сколько лет назад прекратилось оледенение в данном районе.

 

Дополнительную климатическую характеристику миновавших эпох дает пыльца растений, которую находят в древних отложениях. Потепление приводит к смене холодолюбивых видов растительности теплолюбивыми, и это отражается на составе пыльцы. Остатки растений или животных, погребенные в отложениях ледника, позволяют достаточно точно определить их возраст радиоуглеродным методом. Суть его состоит в измерении содержания радиоактивного углерода С14 в остатках живых организмов. Этот углерод поступил в организм при жизни животного или растения. Измеряя интенсивность его распада, геологи устанавливают время, в течение которого остатки животных и растений пролежали в земле. Полный период распада радиоактивного углерода— 70 тыс. лет. Этот метод позволяет как бы заглянуть в историю последних 70 тысячелетий Земли.

 

Изучая оставленные ледниками следы и поведение современных ледников, можно шаг за шагом проследить, как отступали ледники геологического периода, который английский естествоиспытатель Ч. Лайель еще в 1832 г. назвал плейстоцен — наиболее новое время. Он является основной частью другого большого периода—четвертичного, или антропогена (время появления человека). К этому времени относится образование зандровых равнин. Это конусы выноса подледниковых потоков .

 

Плейстоцен — последний по времени ледниковый период Земли, но не единственный. Следы ледников обнаружены и в очень древних породах, возраст которых — сотни миллионов лет. Установлено, что 450 млн. лет назад ледниковым щитом была покрыта теперешняя Сахара, а 280 млн. лет назад—Южная Африка, Южная Америка и Австралия. И то, второе оледенение, очевидно, было наиболее значительным из всех. Находят следы оледенений и в более далекие времена. По расчетам ученых получается, что каждые 180—200 млн. лет повторялись на Земле великие оледенения. Их возникновение закономерно в жизни нашей планеты.

 

Несколько десятков гипотез выдвинуто за последние 100 лет для объяснения причин значительных похолоданий на Земле. Их можно объединить в три группы. К первой — относятся гипотезы, основанные на влиянии Галактики; ко второй — на изменении активности Солнца; к третьей — на процессах, происходящих на Земле.

 

Возможно, что причина оледенений комплексная. Например, предполагается, что распространение льдов увеличивается, когда период наибольшей удаленности Солнечной системы от центра Галактики совпадает с моментом существенного понижения солнечной активности. А на Земле в это же время повышается содержание углекислоты в атмосфере после мощных вулканических извержений, которыми сопровождаются эпохи горообразования.

 

 

 

Смотрите также:

 

Ледниковая эпоха. Ледниковый период. Рисское оледенение

Ледниковая эпоха, оставившая огромные следы в Европе и на территории СССР, мало коснулась Крыма. Оледенения в Крыму, повидимому, также не было.

 

Плейстоцен. Межледниковые периоды и оледенения.

Новый комплекс наиболее четко вырисовывается к самому концу оледенения, и почти в таком же виде он входит в начало новой эпохи [Алексеева, 1981].

 

ВЫМИРАНИЕ МАМОНТОВОЙ ФАУНЫ. Голоцен. Валдайское...

Грандиозное покровное оледенение (серия оледенений или стадий одного оледенения) нижнеплейстоценовой эпохи сформировало в Евразии комплекс...